jueves, julio 07, 2022

Opinión

FMI: Sanar las cicatrices económicas de la pandemia exige una acción inmediata

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Por Mehdi Benatiya Andaloussi , Lone Engbo Christiansen , Ashique Habib y Davide Malacrino

Las economías del Grupo de los Veinte continúan recuperándose de la pandemia, pero el shock sin precedentes aún podría dejar cicatrices duraderas que reduzcan las perspectivas económicas en comparación con sus tendencias anteriores a la crisis.

Las pérdidas inducidas por la pandemia, tanto para la producción económica como para el empleo, serán significativas en los próximos años, como se analiza en nuestro informe Perspectivas de la economía mundial de abril.

Es probable que las economías de mercados emergentes sufran mayores pérdidas porque tenían un acceso relativamente menor a las vacunas y sus paquetes de apoyo pandémico eran más pequeños. Para muchas economías, el estallido de la guerra en Ucrania se suma a los desafíos.

Nuestro nuevo trabajo analítico encuentra que, entre las causas clave de las cicatrices de la pandemia, se encuentran las posibles recuperaciones débiles del mercado laboral en las economías de mercados emergentes y las graves interrupciones en la educación en los últimos dos años en las economías avanzadas y emergentes. Los formuladores de políticas deben actuar con prontitud para reparar el daño de la crisis y evitar décadas de producción económica disminuida debido a la pérdida de capital humano.

gráfico de proyección de AE ​​y EM del G20

Las recesiones a menudo tienen impactos duraderos en los trabajadores que pierden sus trabajos en lo más profundo de la recesión.

Es posible que les resulte difícil encontrar un nuevo puesto durante la recuperación y que pierdan algunas habilidades debido al desempleo prolongado.

Tales pérdidas no solo perjudican a los trabajadores afectados, sino que también reducen la producción económica general.

Esta vez, las perspectivas de este tipo de cicatrices en el mercado laboral son muy diferentes entre las economías avanzadas y de mercados emergentes del G20.

De hecho, las economías avanzadas han experimentado fuertes recuperaciones del mercado laboral, gracias al sólido apoyo de las políticas y la vacunación generalizada.

Además, las preocupaciones iniciales de que la pandemia crearía un desajuste a gran escala entre las habilidades de los trabajadores y la demanda laboral de los empleadores, debido a los cambios persistentes en la actividad entre sectores, por ejemplo, no se han materializado hasta ahora.

Sin embargo, los trabajadores en muchas economías de mercados emergentes del G20 enfrentan una perspectiva muy diferente, con tasas de empleo que se mantienen por debajo de las proyecciones previas a la pandemia debido a una recuperación económica más débil.

También vemos un impacto marcado en la extensión del trabajo informal, que está generalizado en muchas de estas economías.

De hecho, el trabajo informal se redujo drásticamente en el punto álgido de la crisis cuando los sectores intensivos en contacto, que tienden a tener una mayor proporción de empleo informal, se vieron muy afectados por los esfuerzos de distanciamiento social.

Sin embargo, desde entonces, el empleo informal se recuperó mucho más que el empleo formal en varias economías de mercado emergentes del G20, incluidos Brasil, Indonesia, México y Sudáfrica, y la proporción del trabajo informal en relación con el empleo total superó los niveles previos a la pandemia en algunas economías. finales de 2021.

A medida que los sectores intensivos en contacto continúan recuperándose, la proporción de empleo informal podría aumentar aún más. Además, dado que los trabajadores informales a menudo ganan salarios más bajos y tienen menos acceso a las redes de seguridad social, este aumento de la informalidad podría afectar los ingresos de los trabajadores afectados si se vuelve persistente.

gráfico de cambios de empleo en los mercados emergentes

Los cierres de escuelas sin precedentes durante la pandemia han perjudicado el aprendizaje de los estudiantes en muchas economías del G20, pero en particular de los estudiantes en las economías de mercados emergentes. Dentro de los países, ese impacto fue más severo para los niños de familias más pobres.

Los efectos ya se están haciendo evidentes. Por ejemplo, la proporción de estudiantes en los Estados Unidos que se desempeñan por debajo del nivel de grado en matemáticas ha aumentado, especialmente para aquellos en grados inferiores y de hogares de bajos ingresos. Si no se abordan estas pérdidas de aprendizaje, los estudiantes afectados podrían experimentar una vida de ingresos deprimidos .

Y, como muestra nuestra investigación, los estudiantes de hoy representarán cerca del 40 por ciento de las poblaciones combinadas en edad de trabajar en las economías del G20 durante décadas.

gráfico que muestra la proporción de la población en edad de trabajar afectada por interrupciones escolares

Tales impactos duraderos en la fuerza laboral afectarán significativamente las economías. Si bien aún se desconoce mucho, nuestras simulaciones muestran que, una vez que todos estos estudiantes estén en el mercado laboral, el producto interno bruto para las economías avanzadas del G20 podría ser hasta un 3 por ciento más bajo a largo plazo en relación con el escenario de referencia. Y dado que los hogares más pobres sufren las peores pérdidas de aprendizaje, sus perspectivas podrían verse particularmente disminuidas, ampliando aún más la desigualdad de ingresos.

Además de los desafíos en el mercado laboral y de las interrupciones en la educación, también existen otros canales para dejar cicatrices. Por ejemplo, el aumento de la deuda corporativa y las vulnerabilidades en las industrias más afectadas por la pandemia también podrían contribuir a dejar cicatrices al afectar la inversión y la productividad en los próximos años, según una nueva investigación presentada en la edición de abril del FMI de Perspectivas de la economía mundial.

Políticas para curar cicatrices

Muchas economías enfrentan desafíos cada vez mayores a medida que la guerra en Ucrania se suma a una pandemia continua, y el espacio para la acción política es cada vez más limitado a medida que la deuda elevada y la inflación acelerada dificultan un mayor apoyo. Aun así, los formuladores de políticas pueden minimizar las cicatrices de la pandemia, si actúan con decisión.

El tiempo es corto para limitar las pérdidas de aprendizaje porque la educación es acumulativa, cada año se basa en el anterior.

Para minimizar el daño duradero, los países deben evaluar rápidamente los retrocesos en el aprendizaje e implementar las medidas apropiadas para ayudar a los estudiantes. Esto podría incluir, por ejemplo, tutoría adicional o un año escolar más largo.

Además, las medidas de apoyo de la era de la pandemia para empresas y trabajadores que ayudaron a limitar las cicatrices de la pandemia, como las garantías de crédito y las políticas de retención de empleo, deberán reducirse a medida que se fortalecen las recuperaciones.

Hacerlo ayudará a evitar que se retrase la reasignación de trabajadores y recursos a sus usos más productivos a medida que se alivia la pandemia, y ayudará a fomentar el crecimiento de la productividad.

En cambio, las políticas podrían cambiar para ayudar a las personas a adaptarse a los cambiantes mercados laborales, por ejemplo, a través de programas de búsqueda de empleo bien enfocados y apoyo adicional para la capacitación para desarrollar nuevas habilidades.

Además, para limitar los focos elevados de dificultades empresariales que se conviertan en importantes quiebras comerciales o caídas de las inversiones, también es crucial garantizar el buen funcionamiento de los mecanismos de insolvencia empresarial y reestructuración extrajudicial.

Si bien los desafíos son muchos, al tomar las medidas apropiadas ahora, los formuladores de políticas del G20 pueden reparar el daño y preparar el escenario para recuperaciones sólidas e inclusivas en las economías más grandes del mundo.