martes, julio 05, 2022

Opinión

INFLACIÓN: El mercado laboral ajustado

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Por Romain Duval , Myrto Oikonomou y Marina M. Tavares

A finales de 2021, había entre un 50 % y un 80 % más de puestos de trabajo sin cubrir en Australia, Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos que antes de la pandemia.

Las vacantes abiertas estaban en o por encima de sus niveles de 2019 también en otras economías avanzadas, y han aumentado de manera constante en todos los sectores, incluidos aquellos que son más intensivos en contacto, como la hospitalidad y el transporte. Los aumentos en las vacantes han sido mayores para trabajos poco calificados.

gráfico 1

El fuerte aumento de las vacantes sin cubrir refleja en parte cuán fuerte había sido la recuperación económica en las economías avanzadas hasta el comienzo de la crisis de Ucrania, con empresas que contrataban en masa para hacer frente a la creciente demanda.

Pero, como muestra un nuevo estudio del FMI , esta es solo una parte de la historia.

¿Por qué no se cubren las vacantes?

Las vacantes han sido difíciles de cubrir por varias razones, algunas de las cuales se describieron en un blog anterior . Una es la preocupación por la salud relacionada con la pandemia. Debido a esto, algunos trabajadores mayores y menos calificados que antes trabajaban en industrias intensivas en contacto permanecen fuera de la fuerza laboral, lo que reduce el grupo de solicitantes de empleo disponibles.

En el país avanzado mediano, los trabajadores poco calificados representan más de dos tercios de la brecha entre el empleo agregado y su tendencia previa a la pandemia. Los trabajadores mayores, como grupo, aportan alrededor de un tercio de esta brecha de empleo. En algunos países, como Canadá y el Reino Unido, la disminución de la inmigración también parece haber amplificado la escasez de mano de obra entre los trabajos poco calificados.

Otra razón por la que los puestos vacantes han sido difíciles de cubrir es que es posible que el COVID-19 haya cambiado las preferencias laborales de los trabajadores.

En Estados Unidos, las renuncias han aumentado más allá de lo que implicaría su relación histórica con las vacantes, lo que sugiere que los trabajadores no solo están aprovechando las oportunidades en un mercado laboral dinámico, sino que también están buscando mejores condiciones laborales. En el Reino Unido, las renuncias han aumentado más para trabajos de bajos salarios que requieren mucho contacto, físicamente extenuantes u ofrecen poca flexibilidad, como en transporte y almacenamiento, comercio mayorista y minorista, u hoteles y restaurantes.

Impacto en el crecimiento de los salarios y la inflación

La estrechez del mercado laboral (medida por la relación entre las vacantes y el número de trabajadores desempleados) ha impulsado el crecimiento de los salarios en todos los ámbitos. Pero el impacto en el crecimiento de los salarios en los sectores de bajos salarios ha sido más del doble, al menos en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Esto se debe a que los salarios responden más del doble a la estrechez en las industrias de bajos salarios, que también han experimentado mayores aumentos en la estrechez que otras industrias.

Estimamos que la tasa de crecimiento anual de los salarios nominales en las industrias de bajos salarios aumentó entre 4 y 6 puntos porcentuales entre mediados de 2020 y fines de 2021 debido a la creciente estrechez del mercado laboral, lo que ayudó a reducir la desigualdad salarial en algunos países.

Sin embargo, en promedio, estas ganancias salariales aún no han resultado en un poder adquisitivo adicional debido a una mayor inflación de precios.

El impacto general de la mayor rigidez en la inflación salarial ha sido más moderado hasta ahora, al menos 1,5 puntos porcentuales en ambos países. Esto se debe en parte a la pequeña participación general de industrias (y empleos) de bajos salarios en los costos laborales totales.

tabla 2

En la medida en que persista la estrechez del mercado laboral, es probable que se mantenga fuerte el crecimiento general de los salarios nominales en el futuro. Se espera que el impacto sobre la inflación sea manejable a menos que los trabajadores comiencen a exigir una compensación más alta en respuesta a los recientes aumentos de precios y/o aumenten las expectativas de inflación. Los bancos centrales deberían seguir dando muestras de su firme compromiso de evitar tales espirales de precios y salarios.

Las políticas pueden ayudar a traer de vuelta a los trabajadores

Frenar los brotes de COVID-19 permitiría a los trabajadores mayores y de bajos salarios volver a ingresar a la fuerza laboral, aliviando así las presiones del mercado laboral y los riesgos de inflación. Mantener abiertas las escuelas y las guarderías también será importante para que las mujeres con niños pequeños puedan volver a trabajar por completo.

Las políticas activas del mercado laboral bien diseñadas también podrían acelerar la adecuación laboral, incluso a través de programas de capacitación a corto plazo que ayuden a los trabajadores a desarrollar las habilidades necesarias para nuevas ocupaciones intensivas en tecnología digital y de rápido crecimiento, como la tecnología y el comercio electrónico, o trabajos más tradicionales. que han experimentado una escasez aguda, como camioneros o cuidadores. Para adaptarse a las preferencias de los trabajadores que cambian de puesto, las leyes y reglamentos laborales también deben facilitar el teletrabajo. Y donde la disminución de la inmigración amplifica la escasez de mano de obra, su reanudación podría “engrasar las ruedas” del mercado laboral.

Los mercados laborales más ajustados en varias economías avanzadas han sido buenas noticias hasta ahora. Han aumentado los salarios, especialmente para los trabajadores con salarios bajos, con un impacto manejable en la inflación de precios (el aumento ha sido impulsado predominantemente por otros factores). Pero algunos trabajadores que se fueron durante la pandemia aún no han regresado, mientras que otros tienen preocupaciones persistentes sobre sus trabajos actuales y nuevas expectativas, lo que restringe la oferta laboral. Al hacer más para ayudar a estos trabajadores, los gobiernos pueden hacer que la recuperación del mercado laboral sea más inclusiva y, al mismo tiempo, reducir los riesgos de inflación.