OPINIÓN: Culpabilidad, género y una recuperación inclusiva: una lección de Japón

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Por Chie Aoyagi

El cierre voluntario de la economía de Japón durante un mes y medio en abril debido al COVID-19 ha tenido un costo más alto para las mujeres que para los hombres.

Una razón clave: una «brecha de culpa» entre mujeres y hombres, donde las mujeres a menudo se sienten obligadas a asumir sacrificios más profesionales.

Cerca de un millón de mujeres, la mayoría de las cuales trabajaba en puestos temporales y de tiempo parcial, abandonaron la fuerza laboral entre diciembre y abril.

En medio de interrupciones masivas en el cuidado infantil y las escuelas, la investigación en un documento de trabajo del FMI ha ayudado a solidificar una verdad universal: las mujeres, en lugar de los hombres, a menudo enfrentan una mayor responsabilidad y culpa por no ser ni la madre ideal ni la empleada ideal.

Si el mercado laboral apoyaba más el equilibrio entre el trabajo y la vida, entonces es posible que hayamos visto un resultado más equilibrado durante la pandemia con hombres y mujeres interviniendo para ayudar con los niños.

Las políticas para promover un mejor equilibrio entre la vida personal y laboral y la igualdad de género también serán fundamentales para ayudar a mejorar las oportunidades de empleo y las carreras de las mujeres en la “nueva normalidad” después de que la pandemia esté bajo control.

Trabajando hacia una recuperación inclusiva

Los hallazgos del documento de trabajo son cada vez más relevantes en la planificación de una recuperación económica más inclusiva.

¿Qué aspectos de un trabajo mejoran el equilibrio entre el trabajo y la vida personal y cuántos ingresos debería ofrecer el trabajo?

Al responder a esta pregunta para los trabajadores en Japón, investigamos las compensaciones que hombres y mujeres aceptarían entre ganar más salario o tener más tiempo en casa.

Se extrae un análisis de un experimento que encuestó a casi 1,000 hombres y mujeres japoneses en edad laboral sobre su preferencia por diferentes niveles de atributos laborales que afectan el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, incluidas las horas extraordinarias, la inseguridad laboral, el riesgo de transferencia de departamento y el riesgo de reubicación geográfica.

Primero: se encontró que las mujeres están más dispuestas que los hombres a sacrificar una cantidad significativa de salario a cambio de un mayor equilibrio entre el trabajo y la vida.

Por ejemplo, para ciertos rangos de edad y salario, las madres están dispuestas a sacrificar aproximadamente $ 3,000 más en salario anual que los hombres para evitar el riesgo de reubicación; renunciarían aproximadamente a $ 6.500 más que los hombres para evitar más de 45 horas extraordinarias al mes.

Los hombres que no tienen hijos están, en promedio, más dispuestos a cambiar el salario por el equilibrio entre la vida laboral y personal que los que tienen hijos.

La brecha de la culpa

Parte de esta diferencia de género en la disposición a pagar por un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal se puede explicar por un mayor sentimiento de culpa entre las mujeres que entre los hombres.

Las mujeres reportaron sentimientos de culpa más altos que los hombres por perderse no solo las actividades relacionadas con los niños (por ejemplo, eventos escolares), sino también cocinar y cuidar a los padres, debido al trabajo.

Estos sentimientos de culpa fueron luego opuestos a las preferencias. En general, los niveles más altos de sentimientos de culpa corresponden a una mayor disposición a pagar por un mayor equilibrio entre el trabajo y la vida.

Por ejemplo, estos sentimientos de culpa se traducen en una gran disposición a pagar para evitar las horas extraordinarias.

Las mujeres que se sentirían muy culpables por perderse el evento de un niño o por no cuidar a sus padres están dispuestas a sacrificar $ 12,000 en su salario anual para evitar más de 45 horas al mes de horas extras.

Implicaciones políticas

Este análisis contribuye al debate político sobre el equilibrio entre la vida laboral y personal en Japón, un país famoso por sus largas jornadas laborales.

Un índice reciente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos clasificó a Japón en el puesto 35 entre 40 países en términos de equilibrio entre la vida laboral y personal.

La cultura laboral de Japón es en muchos sentidos un legado de décadas pasadas, cuando la mayoría de las mujeres renunciaron a sus trabajos después de casarse para formar una familia, mientras que sus maridos se convirtieron en el único sostén de la familia.

La ética de trabajo japonesa a menudo requería que los hombres trabajaran horas extras y se trasladaran según las necesidades de la empresa.

Sin embargo, una población que envejece y un crecimiento salarial limitado después de la década de 1990 impulsaron una mayor participación femenina en el mercado laboral, lo que presionó a los legisladores para que satisfagan las demandas de acuerdos laborales más flexibles.

En los últimos años, los formuladores de políticas japoneses, reconociendo la importancia económica de empoderar a las mujeres, elevaron la igualdad de género como una prioridad pública.

Pero la implementación ha sido un desafío, en parte debido a los problemas destacados en este documento de trabajo.

Los hallazgos tienen varias implicaciones políticas

Primero, parece validar una propuesta de política en Japón: el uso de contratos más «regulares limitados».

Estos contratos laborales establecen límites sobre las horas extraordinarias y las reubicaciones obligatorias para los trabajadores en trabajos tradicionales y permanentes.

Una mayor disponibilidad de tales opciones de empleo aumentaría la productividad y, por lo tanto, los salarios para quienes actualmente tienen contratos no regulares.

Tanto hombres como mujeres se benefician de estos acuerdos, pero estos contratos pueden resultar atractivos para las madres trabajadoras, especialmente porque la mayoría de ellos son actualmente empleados no regulares con salarios más bajos y seguridad laboral.

En segundo lugar, los responsables de la formulación de políticas deben ser sensibles a las diferencias de culpabilidad basadas en el género.

Se debe tener cuidado para garantizar que los contratos regulares limitados no afiancen aún más las brechas de género en el lugar de trabajo y creen nuevos techos de cristal para las mujeres.

Finalmente, la movilidad entre contratos es importante. Por ejemplo, los trabajadores pueden cambiar de contrato según su etapa de vida; un trabajador puede preferir contratos regulares limitados cuando los niños son pequeños, pero tal vez no más tarde, cuando los niños abandonan el nido.

Construyendo resiliencia para el futuro

La pandemia y el teletrabajo generalizado han sacudido el estereotipo de «asalariado» de Japón.

Incluso en la exigente cultura laboral de Japón, la evidencia muestra que los hombres y mujeres trabajadores valoran un equilibrio razonable entre la oficina y el hogar.

Con las políticas adecuadas, esta pandemia puede servir como catalizador para empoderar a las mujeres y crear la flexibilidad para un equilibrio entre el trabajo y la vida que apoye mejor la igualdad.

Si queremos construir una sociedad más resiliente, la igualdad de género debe ser una prioridad absoluta.

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