sábado, febrero 04, 2023

Opinión

Los precios mundiales de los alimentos permanecerán elevados

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Por Christian Bogmans , Andrea Pescatori , Ervin Prifti

Los precios de los alimentos, que alcanzaron un récord a principios de este año, han aumentado la inseguridad alimentaria y aumentado las tensiones sociales.

También han puesto a prueba los presupuestos de los gobiernos que luchan contra el aumento de las facturas de importación de alimentos y la disminución de la capacidad para financiar la protección social adicional para los más vulnerables.

Para comprender mejor la escala de estos desafíos sin precedentes para los formuladores de políticas globales, cuantificamos en una nueva investigación el impacto típico de cuatro impulsores históricamente importantes de los precios de los alimentos básicos. Nuestro análisis, publicado en el recuadro especial de octubre de la última edición de Perspectivas de la economía mundial , muestra que:

  • Una caída del 1 por ciento en las cosechas mundiales eleva los precios de los productos básicos alimentarios en un 8,5 por ciento.
  • Un aumento de 1 punto porcentual en la tasa de interés principal de la Reserva Federal reduce los precios de los alimentos básicos en un 13 por ciento después de un trimestre.
  • Un aumento del 1 por ciento en los precios de los fertilizantes, que han subido recientemente por el aumento de los precios del gas natural, impulsa los precios de los productos alimenticios en un 0,45 por ciento.
  • Un aumento del 1 por ciento en los precios del petróleo aumenta los precios de los productos básicos alimentarios en un 0,2 por ciento.

Estas estimaciones se pueden usar para explicar mejor las fluctuaciones recientes en los precios de los alimentos y ayudar a definir las perspectivas, ya que diferentes factores pueden ejercer fuerzas opuestas.

Se pronostica que las condiciones climáticas de La Niña regresen por tercer año consecutivo , trayendo temperaturas del agua por debajo del promedio en el centro-este del Océano Pacífico, según la Organización Meteorológica Mundial de la ONU . Períodos similares de tres años ocurrieron durante la primera crisis alimentaria mundial entre 1973-76 y nuevamente entre 1998-2001.

Además, la Iniciativa de Granos del Mar Negro que proporciona envíos de exportación seguros desde Ucrania podría causar otro impacto en los suministros de cereales si Rusia la suspende nuevamente. Esto por sí solo reduciría los suministros mundiales de trigo y maíz en 1,5 puntos porcentuales, en relación con las expectativas actuales y, a su vez, aumentaría los precios de los cereales en un 10 por ciento dentro de un año.

Además, los altos precios de la energía elevan los precios de los combustibles y los fertilizantes, aumentando los costos de producción de alimentos, pero también desvían la producción de alimentos hacia los biocombustibles. Los precios de los fertilizantes son el doble de lo que eran antes de la pandemia, incluso después de un retroceso en los últimos meses.

Alrededor del 45 por ciento de cualquier cambio en los precios de los fertilizantes generalmente se refleja directamente en los precios mundiales de los cereales dentro de los cuatro trimestres, según muestra la investigación del FMI . Esto sugiere que parte del efecto de los altos precios de los fertilizantes aún puede materializarse por completo. En los países más pobres, donde los agricultores usan fertilizantes con más moderación, el uso reducido puede disminuir las cosechas.

Presión de precios a la baja

Además de desacelerar el crecimiento económico mundial, que tiene un efecto directo modesto en los precios de los alimentos, las subidas de tipos de interés del banco central han aliviado significativamente las presiones sobre los precios. La Reserva Federal, por ejemplo, está aumentando los costos de endeudamiento al ritmo más rápido en dos décadas. Las tasas más altas tienden a desalentar las tenencias de inventario y reducen las actividades especulativas en los mercados de futuros de productos básicos, ejerciendo así una presión a la baja sobre los precios de los alimentos.

Nuestras estimaciones sugieren que el ajuste de la Fed ya ha ayudado a bajar los precios de los cereales desde abril y seguirá ejerciendo presión a la baja sobre los precios hasta fines del próximo año.

Pensando en el futuro

Sigue siendo incierto cómo se desarrollará la combinación de interrupciones en la cosecha, precios de la energía y política monetaria. El comercio en los mercados de futuros sugiere que los precios de los cereales al por mayor solo caerán un 8 por ciento el próximo año desde los máximos actuales. Sin embargo, nuestras estimaciones indican que las restricciones de la oferta podrían compensar el debilitamiento de la demanda, manteniendo los precios elevados durante los próximos trimestres.

Se estima que los precios internacionales más altos de los alimentos agregaron 6 puntos porcentuales a la inflación de los alimentos al consumidor en 2022. Sin embargo, el traspaso a precios minoristas domésticos de alimentos más altos podría demorar de seis a 12 meses, otra razón por la cual, además del reciente debilitamiento de las monedas de los mercados emergentes , mucha gente tendrá que esperar el alivio de los precios más bajos de las materias primas.

Finalmente, el riesgo de que los precios de los alimentos vuelvan a subir en lugar de bajar durante los próximos dos trimestres sigue siendo alto. Y si estos riesgos no fueran suficientes, el impacto del aumento de las tasas de interés en la inseguridad alimentaria podría ser mixto. Esto se debe a que la desaceleración resultante de la actividad económica puede reducir los ingresos personales. Combinado con los niveles de precios de los alimentos todavía elevados, esto podría aumentar el número de personas con inseguridad alimentaria.

Para defenderse de nuevos aumentos de precios y permitir que los alimentos y fertilizantes lleguen a quienes más los necesitan, sigue siendo vital que el comercio internacional permanezca libre. En particular, el corredor de cereales del Mar Negro ha facilitado las exportaciones de cereales de Ucrania y ha hecho bajar los precios a los niveles anteriores a la invasión, mitigando el hambre mundial. Es importante que también haya acceso global a los fertilizantes eliminando las barreras comerciales que están limitando el suministro global, en la medida de lo posible.

Los países deben permitir que el aumento de los precios mundiales se traslade a los precios internos y, al mismo tiempo, aumentar el gasto en protección social específico, según lo permita su presupuesto.

Esto es necesario para permitir que las señales de precios reequilibren los mercados de alimentos y, al mismo tiempo, para proteger el poder adquisitivo de las familias vulnerables.

El alivio de la deuda externa y las donaciones de organizaciones internacionales podrían ayudar a financiar la expansión de los planes de asistencia social en los países en desarrollo.

Para ayudar a aliviar las tensiones de oferta, los países deben estimular la producción interna de alimentos, evitando al mismo tiempo acumular y utilizar reservas, especialmente aquellas que han acumulado niveles más altos de existencias.

Finalmente, los altos precios del combustible en la bomba han llevado a los legisladores a mantener o aumentar los mandatos para que las refinerías de petróleo mezclen biocombustibles en su mezcla nacional de combustibles, con la intención de aumentar la oferta.

Esta demanda adicional de cultivos para producir materia prima para etanol y otros biocombustibles ejerce más presión sobre los precios de los alimentos. Reducir los mandatos de mezcla de biocombustibles ayudaría a disminuir el impacto de una mayor demanda de biocombustibles en los precios de los alimentos.