Opinión

OPINIÓN: Cuando la desigualdad es alta, las pandemias pueden alimentar el malestar social

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Silhouette group of people Raised Fist and Protest Signs in yellow evening sky background

Por Tahsin Saadi Sedik y Rui Xu

En los meses y años posteriores a las pandemias anteriores, los países más afectados experimentaron un aumento del malestar social. Con base en esta tendencia histórica, la pandemia de COVID-19 podría representar una amenaza para el tejido social en muchos países, pero estas tendencias no predeterminan un resultado.

Examinamos más de cerca este tema en un nuevo documento de trabajo del personal técnico del FMI analizando el efecto de las principales pandemias pasadas en 133 países durante 2001-18: SARS en 2003, H1N1 en 2009, MERS en 2012, Ébola en 2014 y Zika en 2016.

Como se muestra en nuestro gráfico de la semana, el malestar social aumentó constantemente después de cada uno de estos brotes.

El puntaje de desórdenes civiles de la Guía Internacional de Riesgo País, que es una medida de alta frecuencia y entre países del malestar social, aumentó significativamente, en promedio, un año después de la pandemia.

gráfico

En términos de metodología, aplicamos dos enfoques econométricos complementarios.

Primero, usamos datos mensuales para estimar cómo responde el nivel de malestar social a las pandemias.

Utilizamos datos sobre disturbios sociales y pandemias con una frecuencia mensual y establecemos un vínculo directo entre los eventos pandémicos exógenos, es decir, los que se derivan de factores externos, y el desorden civil (que se expresa como una puntuación).

En segundo lugar, utilizando datos anuales, exploramos los canales a través de los cuales las grandes pandemias pasadas conducen a disturbios sociales a mediano plazo.

En particular, nos centramos en la desigualdad y el crecimiento económico como los dos canales clave.

De hecho, las pandemias pueden desencadenar un círculo vicioso de desesperación económica, desigualdad y malestar social.

Mediante el análisis econométrico, mostramos que las grandes pandemias del pasado provocaron un aumento significativo del malestar social a medio plazo, al reducir el crecimiento y aumentar la desigualdad.

Un mayor malestar social, a su vez, se asocia con un menor crecimiento, lo que agrava la desigualdad y forma un círculo vicioso.

¿Qué países son más vulnerables?

Un análisis adicional de Perspectivas económicas regionales Asia Pacífico sugiere que el efecto es más fuerte cuando la desigualdad de ingresos ya es alta para empezar.

Un aumento en el coeficiente de Gini neto (después de impuestos y transferencias), una medida de desigualdad comúnmente utilizada, se asocia con más malestar social cuando el nivel inicial del Gini neto es superior a 0,4.

Más del 45 por ciento de los países del mundo, y aproximadamente un tercio de las economías asiáticas, tienen un coeficiente de Gini neto superior a este umbral.

También encontramos que el impacto de la desigualdad en el malestar social depende del alcance de las transferencias redistributivas.

Un aumento de la desigualdad se asocia con más malestar cuando las transferencias redistributivas son bajas, lo que sugiere que las medidas de seguridad social ayudan a reducir las tensiones sociales.

Los responsables de la formulación de políticas deben prestar especial atención a la prevención de los efectos de las cicatrices en los medios de vida de los más vulnerables de sus sociedades. Estas son tendencias históricas, no el destino de los países.

Tahsin Saadi Sedik es economista principal del Departamento de Asia y el Pacífico del FMI.

Rui Xu es economista del Departamento de Asia y el Pacífico del FMI.