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Por Jesús González-García y Yuanchen Yang

A medida que las economías ahora buscan caminos para recuperarse de la crisis de COVID-19, la nueva evidencia reafirma que las políticas para economías más abiertas e integradas al comercio podrían beneficiar significativamente la competencia interna y, en última instancia, ayudar a reducir los costos para los consumidores en las economías emergentes y en desarrollo.

Un documento de trabajo reciente, basado en el capítulo de Perspectivas económicas regionales: Competencia, competitividad y crecimiento en el África subsahariana, examina el efecto de la liberalización del comercio utilizando un gran conjunto de datos a nivel de empresa que abarca unas 400.000 empresas en 83 economías emergentes y en desarrollo desde 2000 hasta 2017.

El estudio también se centra en 29 países del África subsahariana donde una mayor integración comercial condujo a márgenes de ganancia significativamente más bajos.

Los márgenes muestran la capacidad de las empresas para cobrar a los consumidores por encima de sus costos y son indicadores del poder de mercado. A mayor competencia, menor poder de mercado y menores márgenes de ganancia.

Las reducciones arancelarias provocan una disminución significativa de los márgenes en el sector manufacturero, ya que normalmente se enfrenta a una fuerte competencia del exterior.

El sector de la tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) también experimenta importantes reducciones en los márgenes de ganancia después de los recortes arancelarios, probablemente debido a los menores costos de importación en un sector que requiere grandes inversiones.

Este efecto adicional de la liberalización sobre los márgenes entre las empresas de TIC podría estar relacionado con la relativamente alta intensidad de capital en este sector, ya que la apertura de los mercados a más importaciones de bienes de capital puede contribuir a una mayor competencia en este sector y a la reducción de los márgenes de las empresas dominantes.

En general, los sectores con una mayor penetración de las importaciones tienen una respuesta más fuerte a las reducciones arancelarias.

La reducción de los aranceles conduce a reducciones significativas en los márgenes de ganancia de alrededor del 4 por ciento en los cinco años posteriores a la reducción de las barreras comerciales.

En África subsahariana, la disminución también es significativa. Utilizando tasas arancelarias específicas por sector, se muestra que una reducción del 10 por ciento en los aranceles está asociada con una disminución del 1 por ciento en los márgenes de ganancia en la región.

Este estudio también encontró que, en comparación con otras acciones de política, la liberalización del comercio parece ser una herramienta particularmente potente para mitigar el poder de mercado y tiene sinergias significativas con las reformas del sector real.

Los hallazgos respaldan los esfuerzos actualmente en curso para aumentar la integración comercial entre las economías emergentes y en desarrollo. El Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA), que fue objeto de un capítulo de Perspectivas Económicas Regionales:

¿Es el AfCFTA un cambio de juego? y una reciente Nota de debate del personal técnico del FMI, entrará en funcionamiento en enero y es una oportunidad histórica para profundizar la integración comercial y económica.

La evidencia empírica que se presenta aquí debería fortalecer aún más el papel de la política comercial como herramienta para impulsar la eficiencia a medida que las economías de todo el mundo persiguen estrategias para recuperarse de la crisis.