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Por Vitor Gaspar, Martin Mühleisen y Rhoda Weeks-Brown

La corrupción, el abuso del cargo público para beneficio privado, es algo más que dinero desperdiciado.

Erosiona el contrato social y corroe la capacidad del gobierno para ayudar a hacer crecer la economía de una manera que beneficie a todos los ciudadanos.

Pero la pandemia de COVID-19 ha aumentado la importancia de una gobernanza más fuerte por tres razones.

Primero , los gobiernos de todo el mundo están jugando un papel más importante en la economía para combatir la pandemia y proporcionar líneas de vida económicas a las personas y las empresas.

Este papel ampliado es crucial, pero también aumenta las oportunidades de corrupción.

Para ayudar a garantizar que el dinero y las medidas estén ayudando a las personas que más lo necesitan, los gobiernos necesitan informes oportunos y transparentes, auditorías ex post y procedimientos de rendición de cuentas, y una estrecha cooperación con la sociedad civil y el sector privado.

Segundo , a medida que las finanzas públicas empeoran, los países deben evitar la evasión fiscal y el desperdicio y pérdida de fondos causados ​​por la corrupción en el gasto público .

Tercero , las crisis ponen a prueba la confianza de las personas en el gobierno y las instituciones, y el comportamiento ético se vuelve más destacado cuando los servicios médicos tienen tanta demanda.

La evidencia de corrupción podría socavar la capacidad de un país para responder eficazmente a la crisis, profundizar el impacto económico y amenazar con una pérdida de cohesión política y social.

Durante esta crisis, el FMI no ha desviado la atención de nuestro trabajo de gobernanza y anticorrupción.

Nuestro mensaje a todos los gobiernos ha sido claro: gaste lo que necesite pero guarde los recibos , porque no queremos que se pierda la responsabilidad en el proceso.

En nuestro trabajo de préstamo, hemos proporcionado desembolsos rápidos para satisfacer necesidades urgentes.

Al mismo tiempo, las medidas mejoradas de gobernanza para rastrear el gasto relacionado con COVID-19 (PDF) han sido parte del financiamiento de emergencia para que los países luchen contra la pandemia.

Los países prestatarios se han comprometido a (i) realizar y publicar auditorías ex post independientes de los gastos relacionados con la crisis y (ii) publicar contratos de adquisición relacionados con la crisis en el sitio web del gobierno, incluida la identificación de las empresas adjudicatarias del contrato y sus beneficiarios reales.

El FMI también se aseguró de que los recursos de emergencia estén sujetos a la política de Evaluación de Salvaguardias del FMI.

Reforma a largo plazo más allá de la crisis

Las salvaguardas de gobernanza para la asistencia de emergencia relacionada con COVID-19 son parte de un esfuerzo más integral del FMI para mejorar la buena gobernanza de sus países miembros y los esfuerzos para combatir la corrupción.

El FMI ha aumentado significativamente su enfoque en la gobernanza y la corrupción en los últimos años. Adoptamos en 2018 un marco mejorado diseñado para hacer que nuestro trabajo con países sea más sincero, imparcial y efectivo.

Esto sentó las bases para nuestra política COVID-19 y la respuesta crediticia, donde una gobernanza más sólida es aún más importante.

Recientemente evaluamos nuestro progreso en los últimos años y publicamos los resultados en un análisis del personal . Aquí están los aspectos más destacados clave:

Hablamos con más franqueza y profundidad sobre los problemas de gobernanza con los países.

El análisis de minería de texto muestra que aumentamos la cobertura de los problemas de gobernanza y corrupción en nuestras evaluaciones anuales de la salud económica de los países y en nuestros programas de préstamos.

Las referencias relacionadas con la gobernanza aumentaron más del doble en los informes del personal en los 18 meses posteriores a la aprobación del marco por parte del FMI, en comparación con 2017.

En 2019, el FMI discutió la gobernanza con los países cuatro veces más que el promedio de los últimos diez años.

Recientemente, por ejemplo, nuestro trabajo de vigilancia se ha centrado en la gobernanza y las operaciones del banco central en Liberia, la supervisión del sector financiero en Moldavia y el marco anticorrupción en México.

El personal del Fondo propone recomendaciones de gobierno y anticorrupción más concretas.

Los programas de préstamos respaldados por el FMI incluyen condiciones específicas relacionadas con la gobernanza y las reformas anticorrupción, y las mejoras en la gobernanza ahora son un objetivo central de muchos programas.

Hemos intensificado la asistencia técnica y la capacitación para ayudar a los países a fortalecer los esfuerzos de gobernanza y anticorrupción.

Nuestro objetivo es ayudar a los países a mejorar la gobernanza en áreas tales como administración tributaria, supervisión de gastos, transparencia fiscal, supervisión del sector financiero, instituciones anticorrupción y declaraciones de activos para altos funcionarios.

Esto incluye misiones de diagnóstico de gobernanza en una docena de países, que comprenden un análisis detallado de las debilidades de gobernanza basadas en marcos legales y proponer soluciones priorizadas.

Además, hasta ahora, diez economías avanzadas —Austria, Canadá, la República Checa, Francia, Alemania, Italia, Japón, Suiza, el Reino Unido y los Estados Unidos— han participado en la evaluación voluntaria de sus marcos nacionales para limitar las oportunidades de corrupción transnacional.

El propósito de las evaluaciones, realizadas por el FMI, es determinar el grado en que un país hace dos cosas: (1) criminaliza y procesa el soborno de funcionarios públicos extranjeros y (2) evita que funcionarios extranjeros oculten ganancias corruptas en su propio negocio financiero sistema o economía doméstica.

El FMI alienta firmemente a los países miembros a ofrecerse como voluntarios para dicha cobertura en sus controles económicos anuales de salud.

Frenar la corrupción requiere la propiedad del gobierno de las reformas, la cooperación internacional y un esfuerzo conjunto con la sociedad civil y el sector privado.

También implica voluntad política y la aplicación asidua de reformas durante meses y años.

Esta crisis agudizará nuestro enfoque en la gobernanza en los próximos años debido a los efectos devastadores y los costos de la pandemia para las personas y las economías.

Los países no pueden permitirse perder recursos preciosos en el mejor de los casos, y menos aún durante y después de la pandemia.

Si alguna vez hubo un momento para las reformas anticorrupción, es ahora.