domingo, mayo 26, 2024

Opinión

Transformación digital en economías avanzadas

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Florencia Jaumotte , Myrto Oikonomou , Carlo Pizzinelli , Marina M. Tavares

A medida que el mundo hace todo lo posible para superar la pandemia, uno de los legados duraderos de muchas economías avanzadas ha sido una mayor adopción de tecnologías digitales. Trabajar desde casa ahora es común y muchas empresas han ampliado sus operaciones en línea.

Y a medida que la crisis retrocede, ahora podemos ver que la digitalización, medida por la proporción de trabajadores que usan una computadora conectada a Internet, ha demostrado ser un lado positivo en muchas economías. Esto tiene implicaciones de largo alcance y duraderas para la productividad y los mercados laborales, como detallamos en una nueva nota de discusión del personal que se enfoca en las economías avanzadas.

Antes de la pandemia, la digitalización variaba mucho según el país, la industria y la empresa. Por ejemplo, más de las cuatro quintas partes de los trabajadores en Suecia tenían computadoras con acceso a Internet en 2019, la mayor cantidad en nuestro estudio, mientras que Grecia tenía la proporción más baja, con menos de dos quintas partes. Dos años más tarde, la participación griega había subido casi 8 puntos porcentuales, al 45 por ciento, reduciendo la brecha con Suecia con una de las ganancias más significativas que se muestran en nuestro estudio.

En las economías avanzadas, la digitalización aumentó en un promedio de 6 puntos porcentuales, según muestra nuestra investigación. Los resultados subrayan cómo la pandemia aceleró la digitalización, especialmente en economías o industrias que se habían quedado rezagadas.

Históricamente, la digitalización ha sido menor en los sectores intensivos en contacto, mientras que las pequeñas empresas tienden a quedarse atrás de sus contrapartes más grandes, una tendencia observada en muchos países. Cabe destacar, sin embargo, que estas disparidades no fueron impulsadas únicamente por las diferencias por industria. Los restaurantes y hoteles griegos, por ejemplo, van a la zaga de los suecos en 38 puntos porcentuales.

Las pequeñas empresas, que históricamente han estado menos digitalizadas, disfrutaron de las mayores ganancias. Del mismo modo, los sectores menos digitalizados invirtieron más en digitalización.

El aumento de la digitalización salvó a muchas empresas durante la pandemia, ayudándolas a adaptarse a los bloqueos a través del trabajo remoto y las operaciones en línea. Nuestra investigación mide las posibles ganancias de la digitalización utilizando dos indicadores de productividad diferentes: la productividad laboral, que mide la producción por horas trabajadas, y la productividad total de los factores, que rastrea la producción en relación con los insumos totales utilizados en su producción. Nuestros hallazgos confirman que los altos niveles de digitalización ayudaron a proteger la productividad y el empleo del impacto, y las industrias más digitalizadas experimentaron pérdidas significativamente menores en la productividad laboral y las horas trabajadas que los sectores menos digitalizados.

En lo más profundo de la pandemia en 2020, nuestra investigación muestra que una mayor digitalización en un sector redujo las pérdidas de productividad laboral en un considerable 20 % al comparar los percentiles 75 y 25 de digitalización. Además, si las economías menos digitalizadas hubieran alcanzado el percentil 75 en la muestra de cada sector, el crecimiento de la productividad laboral agregada durante la pandemia habría sido un cuarto más alto.

Si bien es posible que algunos cambios provocados por la pandemia no perduren, la evidencia de las empresas más grandes muestra un creciente diferencial de productividad total de los factores entre las empresas con alta y baja digitalización a medida que la crisis llegaba a su fin.

Es demasiado pronto para evaluar los efectos a largo plazo de la digitalización, pero podemos ver que ayudó a impulsar la productividad, proteger el empleo y mitigar las perturbaciones económicas durante la pandemia.

Mercados laborales y trabajo remoto

Al comienzo de la pandemia, los formuladores de políticas temían que una mayor digitalización pudiera ampliar la desigualdad en el mercado laboral al aumentar la demanda de trabajadores más calificados y desplazar a los trabajadores con calificaciones bajas y medias.

Si bien las ocupaciones digitales estuvieron más protegidas de los despidos que las no digitales durante la crisis, hasta ahora hay poca evidencia de un cambio estructural en la composición de la demanda laboral hacia las ocupaciones digitales. De hecho, como mostramos en un documento de trabajo de septiembre , los datos de vacantes mostraron un fuerte aumento en la demanda de trabajadores menos calificados a medida que la economía comenzó a recuperarse.

Un cambio que es más persistente y podría tener implicaciones a largo plazo en el mercado laboral es la revolución del trabajo desde casa. Antes de la crisis, solo el 5 % de los trabajadores solía trabajar desde casa en Europa, pero para 2021 había superado el 16 %.

Los países donde trabajar desde casa es más común experimentaron mayores aumentos en la participación de la fuerza laboral, lo que indica que este arreglo puede atraer a más trabajadores al mercado laboral. Por ejemplo, la participación ya ha superado los niveles anteriores a la crisis en los Países Bajos, donde más del 20 % de los trabajadores suelen trabajar desde casa, mientras que en Italia, donde menos del 10 % de los trabajadores trabajan desde casa, la participación se mantiene por debajo de las tendencias previas a la pandemia.

Trabajar desde casa puede generar mejoras significativas en el bienestar al reducir los desplazamientos y aumentar la flexibilidad en la gestión del tiempo. Trabajar desde casa puede impulsar el vínculo con el mercado laboral y la oferta laboral, al mismo tiempo que ayuda al medio ambiente al reducir los desplazamientos.

La pandemia aceleró la adopción de tecnologías digitales y protegió la productividad. Sin embargo, con brechas persistentes entre países y sectores, los formuladores de políticas deben aprovechar el momento y tomar medidas para continuar cerrando la brecha de digitalización y garantizar que las ganancias de la digitalización se compartan ampliamente.

Esto incluye promover políticas que mantengan una sana competencia en los mercados digitales y adaptar las leyes y regulaciones laborales para facilitar el trabajo remoto. Si lo hace, puede construir una economía más resistente y adaptable mejor preparada para navegar futuras crisis.