jueves, febrero 02, 2023

Ecología

Impuesto al gas metano

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Por Simon Black , Ian Parry , Nate Vernon

Los países deben reducir sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero para mantener los objetivos de temperatura global al alcance y limitar los riesgos de desestabilizar el clima mundial.

La mayor parte de la atención se ha centrado en el dióxido de carbono producido por la quema de combustibles fósiles, pero también es fundamental reducir las emisiones de metano, sobre todo porque el metano tiene un efecto de calentamiento a corto plazo más poderoso que el CO 2 y reducir las emisiones de metano tendría un impacto más inmediato en el clima.

Como muestra el Gráfico de la semana, los gases de efecto invernadero globales deben reducirse entre un 25 % y un 50 % con respecto a los niveles de 2019 para 2030 a fin de limitar el calentamiento global a 1,5-2 grados centígrados, el objetivo central del Acuerdo de París.

La reducción de las emisiones de metano podría reducir las existencias de gases de efecto invernadero en la atmósfera y reducir los riesgos muy aterradores de los «puntos de inflexión», cuando el cambio climático se perpetúa a sí mismo. Esto se debe a que el metano permanece en la atmósfera solo 12 años en promedio, en comparación con los mil años del CO 2 .

El metano representa alrededor del 30 por ciento del aumento de la temperatura global desde que la industrialización y las emisiones aumentaron a niveles récord por segundo año consecutivo el año pasado. La mayoría de los países se comprometieron a reducir sus gases de efecto invernadero totales, incluido el metano, como parte del Acuerdo de París. Además, 125 países han firmado un Compromiso Global de Metano . Pero los compromisos, por no hablar de las políticas, siguen estando por debajo de lo que se necesita.

La mayoría de las oportunidades de bajo costo para reducir las emisiones de metano se encuentran en las industrias extractivas, por ejemplo, reparar fugas en tuberías de gas, frenar las llamaradas de pozos de petróleo y minas de carbón, o instalar tecnologías para capturar metano para la venta o uso posterior.

Las emisiones de metano de la agricultura probablemente se reducirían si los agricultores produjeran más alimentos de las plantas y menos del ganado, o si cambiaran a rebaños de ganado más productivos. También podrían capturarse las emisiones en los vertederos.

Tarifas de metano

Las tarifas de metano son un instrumento prometedor y práctico para reducir las emisiones, especialmente si se basan en los impuestos comerciales existentes, como mostramos en una Nota climática del personal publicada esta semana. Estos impuestos son comunes en el sector extractivo y, en algunos casos, en la agricultura.

Idealmente, las tarifas se introducirían de una manera que sea neutral en cuanto a los ingresos para limitar las preocupaciones de que socavan la competitividad. Esto podría lograrse mediante la reducción de impuestos en otras partes del negocio. Otra opción son los “feebates”, según los cuales los productores cuyas emisiones tienen una intensidad superior a la media pagan tarifas elevadas, mientras que los que están por debajo obtienen bonificaciones.

Dados los desafíos en el monitoreo de las emisiones, las tarifas pueden cobrarse en función de las tasas de emisión predeterminadas con reembolsos para las empresas que puedan demostrar que sus propias emisiones son inferiores a las predeterminadas.

Estimamos que una tarifa global de metano de $70 por tonelada de CO 2 equivalente entre los grandes emisores sería suficiente para reducir las emisiones de metano a niveles compatibles con mantener el calentamiento global por debajo de los 2 grados.

Un acuerdo coordinado a nivel internacional que se centre en los precios mínimos del metano sería efectivo desde la perspectiva de las emisiones y la competitividad. El acuerdo podría comenzar inicialmente con países clave que hayan firmado el Compromiso Global de Metano.

Sin embargo, los costos del precio del metano caerían de manera desproporcionada en ciertas economías de mercados emergentes y en desarrollo. Esto significa que los precios diferenciados y la asistencia internacional deberían ser elementos importantes de dicho acuerdo.