Opinión

Alcanzando emisiones netas cero

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Por Florence Jaumotte y Gregor Schwerhoff

La acción climática está cobrando impulso. Desde el Acuerdo de París de 2015, los países han intensificado la acción climática y muchos se han comprometido a alcanzar cero emisiones netas para 2050, lo que significa que cualquier emisión de carbono adicional se compensará completamente con las emisiones de carbono extraídas de la atmósfera.

Sin embargo, el presupuesto de carbono, o la cantidad máxima de emisiones permitidas, para limitar el calentamiento global a muy por debajo de 2 ° C se está agotando rápidamente. Los desastres más frecuentes e intensos, la disminución de la productividad agrícola y el aumento del nivel del mar solo se volverán más comunes si no se cumple este objetivo crítico.

En nuestra reciente Nota de antecedentes del G20 sobre política climática, detallamos las políticas y, lo que es más importante, la cantidad de inversión necesaria durante los próximos 5 a 10 años para alcanzar emisiones netas cero para 2050 de una manera favorable al crecimiento. La estrategia tiene tres componentes básicos : fijación de precios del carbono; un plan de inversión verde; y medidas para una transición justa.

Precio del carbono : el precio del carbono, que puede adoptar la forma de un impuesto al carbono o esquemas de comercio de emisiones (o medidas equivalentes, como regulaciones a nivel sectorial), son elementos clave de la estrategia de descarbonización. Es poco probable que la inversión verde y el apoyo a la I + D sean suficientes para alcanzar las emisiones netas cero a mediados de siglo. Al aumentar el costo de la energía con alto contenido de carbono, la fijación de precios del carbono incentiva un cambio hacia combustibles más limpios y eficiencia energética. Por el contrario, solo aumentar el suministro de fuentes de energía limpia tiende a reducir el costo de la energía y no incentiva tanto la eficiencia energética, lo que dificulta alcanzar los objetivos de emisiones netas cero.

Nuestro análisis muestra que retrasar la acción sobre el precio del carbono en 10 años probablemente resultaría en perder un objetivo de cero emisiones netas de mediados de siglo por un amplio margen, ya que los precios requeridos en ese momento para alcanzar esos objetivos parecerían inviables. Un retraso de este tipo, en comparación con la rápida introducción de la fijación de precios del carbono, elevaría las temperaturas y provocaría un daño potencial irreversible al clima y la economía. Un acuerdo sobre precios mínimos del carbono entre emisores clave, con precios diferenciados según el nivel de desarrollo, como propuso recientemente el personal técnico del FMI , podría facilitar la acción sobre los precios del carbono al abordar las preocupaciones de que una acción unilateral podría conducir a pérdidas de competitividad para las empresas en empresas de alto consumo energético y sectores expuestos al comercio y trasladar la producción a países con precios más bajos.

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Inversión ecológica : las inversiones ecológicas son cruciales para permitir la transición a una economía baja en carbono y respaldar la respuesta a la fijación de precios del carbono. La transformación radical de nuestro sistema energético requerirá un aumento de las inversiones para financiar el cambio de los combustibles fósiles a las energías renovables, así como las redes eléctricas inteligentes, las medidas de eficiencia energética y la electrificación en sectores como el transporte, los edificios y la industria. Se necesitarán grandes inversiones en la transición. Por ejemplo, una persona que busca comprar un automóvil nuevo puede estar más dispuesta a comprar un vehículo a batería en lugar de uno que funcione con gasolina si las estaciones de carga de vehículos eléctricos están más disponibles. La inversión en I + D también es clave: se necesitarán más avances tecnológicos en tecnologías bajas en carbono para que la transición a cero neto sea factible.

En muchos sectores, si bien la reducción de emisiones puede conllevar una mayor inversión inicial asociada con la construcción de nueva infraestructura, conlleva un menor costo recurrente debido a una reducción en el consumo de combustible. La instalación de paneles solares para alimentar una bomba de agua en un pueblo rural implica inicialmente un nuevo costo, por ejemplo, pero la energía del sol es gratuita. Las inversiones para mejorar la eficiencia energética siguen un camino similar. Como resultado, la inversión tiene forma de joroba, con un aumento en los próximos 20 años y una disminución a los niveles históricos recientes después de eso.

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Se necesitan entre 6 y 10 billones de dólares adicionales en inversiones globales, tanto públicas como privadas, en la próxima década para mitigar el cambio climático. Esto equivale a un 6-10 por ciento acumulado del PIB mundial anual.

Según los datos de la Agencia Internacional de Energía, se espera que alrededor del 30 por ciento de la inversión adicional, en promedio a nivel mundial, provenga de fuentes públicas, es decir, un 2-3 por ciento acumulativo del PIB anual para la década de 2021 a 2030. El 70 por ciento restante sería privado.

En el lado público, los paquetes fiscales de los gobiernos para apoyar la recuperación de la pandemia de COVID-19 son una oportunidad única para invertir en una transición hacia una economía baja en carbono. Y a medida que avanzamos más allá de la recuperación, los gobiernos también deberían avanzar hacia un sistema más integral de presupuestos ecológicos, examinando los incentivos tanto «marrones» como «verdes» que ofrecen los presupuestos y ayudando a alinear los presupuestos con las contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) y los objetivos del Acuerdo de París.

Los gobiernos también pueden ayudar a movilizar capital del sector privado mejorando los marcos de inversión, ayudando a crear líneas de proyectos financiables y utilizando el financiamiento público internacional de manera efectiva para reducir los riesgos percibidos y reducir el alto costo del capital (este último, especialmente en las economías emergentes y en desarrollo). ). Las políticas del sector financiero, como exigir la divulgación de los riesgos relacionados con el clima y establecer una taxonomía común de lo que constituyen los activos verdes y marrones, también serían cruciales para canalizar los flujos financieros hacia inversiones sostenibles.

Transición justa : una transición justa tiene una dimensión tanto nacional como internacional. En el ámbito doméstico, los gobiernos necesitan medidas para ayudar a los hogares que ya luchan por cubrir sus necesidades básicas a pagar los mayores costos de la energía. Estas medidas deben extenderse a los mineros del carbón y otros trabajadores y comunidades que dependen de sectores con alto contenido de carbono para su sustento. En el frente internacional, el apoyo financiero será necesario para las economías en desarrollo, que se espera que incurran en mayores costos en la transición pero que tienen pocos medios para pagarlo.

Los principales emisores de carbono como China, la UE, Japón, Corea y los EE. UU. Se han comprometido a alcanzar emisiones netas cero para mediados de siglo. Esto reducirá una gran parte de las emisiones globales, pero también proporcionará tecnología y soluciones políticas para que sea más fácil y asequible para otros países seguir. Aún así, sin una política climática global, los emisores más pequeños de hoy se convertirán en grandes emisores a medida que crezcan sus poblaciones y sus ingresos. Estos son también los países, a menudo más afectados por los efectos del cambio climático, para los que los costos de transición son más difíciles de soportar, debido al rápido crecimiento de las necesidades energéticas y al menor espacio presupuestario para financiar inversiones verdes.

El financiamiento climático —financiamiento de inversiones de reducción de emisiones en economías en desarrollo— permitiría una distribución más uniforme de la carga y ayudaría a la economía mundial a alcanzar emisiones netas cero. Muchas economías en desarrollo están preparadas para aumentar sus NDC si reciben financiamiento climático, y dado que muchas de las oportunidades de mitigación de menor costo del mundo existen en economías emergentes y en desarrollo, es de interés mundial asegurarse de que se logren.

Florence Jaumotte es Subjefa de División del Departamento de Estudios del FMI.

Gregor Schwerhoff es economista del Departamento de Estudios del FMI.