Asia-Pacífico, el gigantesco dominó del cambio climático

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Por Vitor Gaspar y Chang Yong Rhee

Olvídese del aleteo poético de las alas de una mariposa en Beijing que provoca la lluvia en Central Park. Los problemas climáticos en Asia-Pacífico se miden en superlativos. La población más grande del mundo. Dos de los tres países emisores de dióxido de carbono más grandes y la mayor proporción de emisiones a nivel mundial. Los más expuestos a fenómenos meteorológicos extremos. Algunos de los países más pequeños y vulnerables. Además, la parte de la economía global de más rápido crecimiento y muchos de los líderes en tecnología verde.

No es difícil ver que lo que hace Asia para combatir el calentamiento global se sentirá literalmente en todo el planeta.

Buscar una recuperación ecológica después del COVID-19 puede parecer abrumador, pero en realidad es una gran oportunidad para dirigir el gasto de recuperación hacia la estimulación del crecimiento y el empleo sostenibles.

La inversión verde generalmente requiere más mano de obra que la habitual. El gasto y los empleos adicionales a corto plazo fortalecerían las economías. A largo plazo, las economías asiáticas se volverían más sostenibles y resistentes, y podrían aprovechar su liderazgo en muchas de las tecnologías ecológicas emergentes.

¿Qué políticas se necesitan? Un documento del personal técnico del FMI recientemente publicado hace recomendaciones en tres áreas.

Más impuestos al carbono, más compensación

Con las economías más pobladas y de más rápido crecimiento del mundo, Asia-Pacífico emite el mayor volumen de gases de efecto invernadero, produciendo aproximadamente la mitad del dióxido de carbono del mundo. China, India (el primer y tercer emisor más grande, respectivamente, con EE. UU. El segundo) y otros grandes emisores deberán realizar mayores esfuerzos para reducir las emisiones si se quiere mantener el calentamiento global dentro del objetivo del Acuerdo de París de 1,5 a 2 grados centígrados por encima. Niveles preindustriales.

Los impuestos sobre el dióxido de carbono que se libera al quemar combustibles fósiles pueden ser una forma muy eficaz de reducir las emisiones, pero se utilizan poco en la región. Incluso un impuesto al carbono relativamente modesto y gradualmente introducido de $ 25 por tonelada lograría el objetivo agregado del Acuerdo de París de la región. Pero los objetivos de Asia en París, como los de otras regiones, están muy por debajo de lo que se necesita y los modelos sugieren que se requieren entre 50 y 100 dólares por tonelada a nivel mundial para mantener el calentamiento por debajo de los 2 grados.

gráfico 1

En lugar de gravar todas las emisiones, se puede hacer mucho centrándose en los combustibles más contaminantes. Eso sería muy efectivo en países como China, India y Mongolia, que dependen en gran medida del carbón, con mucho el combustible fósil más sucio. Y viene con el beneficio adicional de reducir la contaminación del aire, lo que podría salvar unos 3 millones de vidas solo en China para 2030.

Por supuesto, algunos hogares, trabajadores y empresas se verían particularmente afectados por los precios más altos de la energía derivados de los impuestos al carbono. Deben identificarse y compensarse, idealmente con beneficios específicos, aunque las transferencias universales también pueden funcionar. Por ejemplo, China podría utilizar los ingresos del impuesto al carbono para aumentar su esquema de ingresos mínimos garantizados, financiar inversiones ecológicas o reducir otros impuestos.

gráfico 2

Otras políticas pueden ayudar. Por ejemplo, se pueden incluir más sectores en los sistemas de comercio de emisiones, en los que el gobierno establece límites generales a las emisiones y deja que el mercado determine su precio. Los incentivos económicos para utilizar alternativas menos contaminantes, como los vehículos eléctricos, reducen la necesidad de subir los precios de la energía. Las regulaciones más estrictas sobre la calidad del aire pueden apoyar los esfuerzos de descarbonización.

Incrementar la adaptabilidad al cambio climático.

Incluso en el mejor de los escenarios, las emisiones históricas significan que una cierta cantidad de calentamiento y el cambio climático serán inevitables. Solo se espera que los eventos climáticos extremos se intensifiquen, por lo que la adaptación es urgente. El aumento del nivel del mar por sí solo podría afectar directamente a mil millones de personas a mediados de siglo, sumergiendo potencialmente muchas ciudades y acabando con naciones enteras.

Los países de bajos ingresos y las islas del Pacífico son particularmente vulnerables y necesitan invertir en proteger la infraestructura, hacer que los recursos hídricos sean más resilientes, adaptar la agricultura de las tierras secas, restaurar los manglares y mejorar los sistemas de alerta temprana para desastres naturales.

Gráfico 3

Pero algunos de los más vulnerables tienen menos recursos para prepararse. La adaptación requiere incrementar la inversión pública, en promedio alrededor del 3 por ciento del PIB anual. Para los países más pequeños, también los menos contaminantes, el precio es más alto. Una evaluación reciente del FMI / Banco Mundial concluyó que Tonga tendría que gastar 67 millones de dólares al año en adaptación climática durante 10 años. No suena mucho, hasta que uno se da cuenta de que es el 14 por ciento de su PIB, lo que subraya la necesidad de un mayor apoyo internacional para esos países.

Recuperación más ecológica del COVID-19

La crisis del COVID-19 no cambia la crisis climática, pero brinda la oportunidad de abordarla. ¿Cómo? Asegurándose de que la mayor parte posible del gran gasto de recuperación se asigne a actividades más ecológicas. Algunos países ya lo están haciendo, como Corea en su Green New Deal. Pero se puede hacer mucho más a medida que la respuesta a la pandemia pasa de la contención de la crisis a la recuperación.

Los países que buscan acelerar la transición a la neutralidad de carbono pueden invertir en energía renovable, modernizando edificios, mejorando la red eléctrica, facilitando los coches eléctricos e incentivando la investigación. Cuando el principal desafío es la adaptación, podrían mejorar los proyectos de infraestructura, modernizar los activos existentes y desarrollar la protección costera. Para muchos, será una combinación de ambos.

Es necesario intensificar los esfuerzos mundiales para promover y financiar la transferencia de tecnologías ecológicas a los países en desarrollo y la expansión de los fondos multilaterales para el clima. El FMI está ayudando integrando el clima en nuestras evaluaciones económicas anuales de los países y aumentando el desarrollo de la capacidad para garantizar que los funcionarios gubernamentales tengan las habilidades necesarias para manejar estos temas complejos.

Las mariposas todavía importan …

En un cuento de 1952, el escritor estadounidense de ciencia ficción Ray Bradbury imaginó a un hombre de 2055 que viaja al pasado y, al pisar accidentalmente una mariposa, cambia el resultado de las elecciones presidenciales de ese día. Era «una cosa pequeña», escribe Bradbury, «que podría alterar el equilibrio y derribar una línea de dominós pequeños y luego dominós grandes y luego dominós gigantes». En nuestra lucha global contra el cambio climático, Asia-Pacífico es un dominó gigantesco que no puede caer. A medida que el mundo se recupera del COVID-19, ahora es el momento y la oportunidad de asegurarnos un mejor 2055.

Vitor Gaspar es Director del Departamento de Finanzas Públicas del FMI.

Chang Yong Rhee es el Director del Departamento de Asia y el Pacífico del FMI.

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