OPINIÓN: Reclamando nuestro mundo después de 2020

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Por Atish Rex Ghosh

A medida que 2020 llega a su fin, muchos de nosotros no podemos esperar a que termine este annus horribilis .

Y por una buena razón: este año ha sido testigo de más de un millón y medio de muertes por COVID-19; un colapso económico mucho mayor que el de la crisis financiera de 2008; un hervidero de resentimiento contra décadas de injusticia racial y social; números récord de incendios forestales que diezman millones de acres de bosques vírgenes; y plagas de langostas de proporciones bíblicas.

Sin embargo, 2020 también nos da motivos de esperanza. El desarrollo, en unos pocos meses, de al menos tres vacunas COVID-19 que prometen un alto grado de eficacia es nada menos que milagroso: un gran triunfo de la ciencia médica, la tecnología y, sí, la globalización.

Considere lo imposible que hubiera sido el descubrimiento y la distribución de estas vacunas sin el intercambio transfronterizo de ideas, bienes y servicios.

Entre los laboratorios de investigación y los investigadores, así como las pruebas y la fabricación (incluidos los diversos materiales auxiliares, como viales y jeringas de vidrio y refrigerantes especiales), al menos una docena o más de países ya han participado en el desarrollo y producción de estas vacunas. .

Hacia un mundo mejor

Hace cien años, el afamado artista español José Marià Sert expuso una visión de un mundo mejor en las paredes del Salón del Consejo en el Palais des Nations en Ginebra, Suiza, sede del primer gran experimento de cooperación internacional, la Liga de Naciones Unidas y las actuales oficinas europeas de las Naciones Unidas.

Sus murales representan todo lo que separa a los demás seres humanos: la guerra, el odio, la crueldad, la venganza, la explotación, la injusticia y todo lo que los une: la paz, la libertad y la libertad del trabajo penoso y la esclavitud.

Allí está Hope, una madre y un niño a horcajadas sobre cañones difuntos, deleitándose en paz mientras las multitudes arrojan alegremente sus armas ahora que las guerras han terminado; Progreso científico, médicos que liberan a la humanidad del flagelo de la enfermedad; Progreso social, esclavos rompiendo sus cadenas; y el Progreso Técnico, tecnología que libera a los humanos del trabajo físico y brinda la promesa de prosperidad económica.

En el techo, elevándose por encima de la cámara, hay cinco grandes y nervudos gigantes, alegorías de los continentes, que cruzan la sala con las manos juntas, uniendo a los pueblos del mundo, como el único medio de lograr un futuro más brillante para todos.

Por supuesto, fue el final de una guerra lo que dio origen al FMI, una institución dedicada a la cooperación monetaria internacional, que ayuda a evitar las guerras comerciales y cambiarias y proporciona la base para el empleo de personas en todo el mundo en medio de un sólido crecimiento económico.

La forma de esa cooperación —y la naturaleza de las conmociones que afectan a la economía mundial— ha evolucionado considerablemente en los 75 años transcurridos desde que se estableció el FMI.

La gran intuición de los fundadores fue que, independientemente de las perturbaciones específicas: las subidas del precio del petróleo en los años setenta, la crisis de la deuda de los países en desarrollo en los ochenta, las crisis de la cuenta de capital y la transformación de las economías de planificación centralizada en economías de mercado en los noventa, los desequilibrios de la cuenta corriente, la crisis financiera mundial y la Gran Recesión en la década de 2000, o la pandemia y el Gran Cierre de este año; tanto los choques en sí mismos como las respuestas de las políticas nacionales a ellos inevitablemente crean efectos secundarios transfronterizos que a menudo resultan en tensiones entre países .

Resolverlos requiere cooperación, no confrontación: cuando cada país intenta ser el primero, todos terminan como el último.

Adelante y hacia arriba

A medida que se desarrollaba la pandemia de COVID-19, el FMI se aceleró, incluso cuando se apresuró a reorganizar las operaciones para que su personal trabajara desde casa, ayudando a sus miembros a obtener financiamiento urgente y facilitando el alivio de la deuda para que los países pudieran priorizar los gastos de salud. Pero el trabajo del FMI — y el de sus miembros — apenas está comenzando.

Una vez que haya una distribución generalizada de la vacuna y la recuperación se ponga en marcha, es probable que haya dislocaciones económicas y financieras a medida que los gobiernos y las sociedades lidien con los legados de la crisis financiera mundial, la pandemia y el Gran Cierre, y se esfuercen por reconstruir un país. mundo mejor, más equitativo y más sostenible desde el punto de vista medioambiental.

Ayudar a gestionar las repercusiones económicas internacionales de estas dislocaciones, manifestadas a través de la dinámica del tipo de cambio, los flujos de capital neto y bruto y los movimientos de los precios de los activos, es en gran medida el pan y la mantequilla del trabajo del FMI y será una parte vital de su contribución a la creando un mundo mejor para el mañana.

Atish Rex Ghosh es el historiador del FMI.

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