COVID-19: Sin ayuda, los países en desarrollo de bajos ingresos se arriesgan a perder una década

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Por Daniel Gurara, Stefania Fabrizio y Johannes Wiegand

Si bien la crisis del COVID-19 está generando ondas de choque en todo el mundo, los países en desarrollo de bajos ingresos (LIDC) se encuentran en una posición particularmente difícil de responder.

Los LIDC se han visto muy afectados por las conmociones externas y están sufriendo graves contracciones internas por la propagación del virus y las medidas de bloqueo para contenerlo.

Al mismo tiempo, los recursos limitados y las instituciones débiles limitan la capacidad de muchos gobiernos de LIDC para apoyar sus economías.

Es probable que el crecimiento de los LIDC se detenga este año, en comparación con el crecimiento del 5% en 2019.

Además, en ausencia de un esfuerzo internacional sostenido para apoyarlos, es probable que las cicatrices permanentes dañen las perspectivas de desarrollo, exacerben la desigualdad y amenacen con desaparecer. una década de avances en la reducción de la pobreza.

Múltiples choques cobran un gran precio

Los LIDC entraron en la crisis del COVID-19 en una posición ya vulnerable; por ejemplo, la mitad de ellos sufría altos niveles de deuda pública.

Desde marzo, los LIDC se han visto afectados por una confluencia excepcional de shocks externos: una fuerte contracción de las exportaciones reales, menores precios de exportación, especialmente para el petróleo, menores entradas de capital y remesas, y menores ingresos por turismo.

Tomemos, por ejemplo, las remesas que excedieron el 5% del PIB en 30 (de 59) países de bajos ingresos en 2019. Entre abril y mayo, cayeron un 18% en Bangladesh y un 39% en la República Kirguisa, en comparación con el año anterior.

Es probable que las repercusiones se sientan ampliamente cuando las remesas son la principal fuente de ingresos para muchas familias pobres.

En cuanto al impacto interno, si bien la pandemia ha evolucionado más lentamente en los países de bajos ingresos y consumo que en otras partes del mundo, ahora está causando un costo considerable en la actividad económica.

Muchos LIDC actuaron rápidamente para contener la propagación. Desde mediados de marzo, cuando las infecciones reportadas aún eran bajas, implementaron medidas de contención que incluyen controles de viajes internacionales, cierre de escuelas, cancelación de eventos públicos y restricciones de reunión.

La movilidad, un indicador de la actividad económica nacional, también se redujo drásticamente y siguió retrocediendo a medida que se ampliaron las medidas para incluir cierres de lugares de trabajo, órdenes de quedarse en casa y restricciones de movimiento interno.

Desde finales de abril / principios de mayo, las medidas de contención se han aflojado gradualmente y la movilidad se ha recuperado, pero aún no ha vuelto a los niveles anteriores a la crisis.

Gráfico 1

Manejo de compensaciones difíciles con recursos escasos

La mayoría de los LIDC no pueden mantener medidas estrictas de contención mientras grandes segmentos de la población vivan casi a niveles de subsistencia. Los grandes sectores informales, la débil capacidad institucional y los registros incompletos de los pobres dificultan el acceso a los necesitados. Además, los gobiernos solo tienen recursos fiscales limitados para respaldarlos.

Encuestas recientes realizadas en 20 países africanos revelan que más del 70 por ciento de los encuestados corren el riesgo de quedarse sin alimentos durante un encierro que dura más de dos semanas.

Frente a tales limitaciones, la carga frontal corta pero aguda de la contención cumplió un propósito crítico: aplanó la curva de infección, al tiempo que otorgó tiempo para desarrollar la capacidad en el sector de la salud. Muchos LIDC han seguido este camino: si bien gastaron menos apoyo fiscal en sus economías que las EA o los mercados emergentes, la proporción del gasto adicional dedicado a la salud ha sido mayor.

gráfico 2

A medida que la contención de base amplia se vuelve difícil de mantener, los LIDC deberían adoptar medidas más específicas, incluido el distanciamiento social y el rastreo de contactos; Vietnam y Camboya son buenos ejemplos. El apoyo político debe centrarse en ayudar a los más vulnerables, incluidos los ancianos, y en limitar las consecuencias a largo plazo de la crisis sanitaria.

Por ejemplo, proteger la educación es fundamental para garantizar que la pandemia no, como se destaca en una reciente Carta a la comunidad internacional de un grupo de personas eminentes, «cree una generación COVID que pierde la escolarización y cuyas oportunidades se ven permanentemente dañadas».

Cuando existe la infraestructura necesaria, la tecnología a veces se puede aprovechar de formas innovadoras. Por ejemplo, para limitar la propagación del virus, Ruanda está aprovechando su infraestructura financiera digital para desalentar el uso de efectivo. Togo emplea la base de datos de registro de votantes para canalizar la asistencia a los grupos vulnerables.

Una década de progreso amenazada

A pesar de los mejores esfuerzos de los gobiernos de LIDC, el daño duradero parece inevitable en ausencia de más apoyo internacional. Las «cicatrices» a largo plazo —la pérdida permanente de la capacidad productiva— es una perspectiva particularmente preocupante.

Las cicatrices han sido el legado de pandemias pasadas: mortalidad; peores resultados de salud y educación que deprimen los ingresos futuros; el agotamiento de los ahorros y activos que obligan al cierre de empresas, especialmente de pequeñas empresas que carecen de acceso al crédito, y provocan interrupciones irrecuperables en la producción; y sobreendeudamiento que deprimen los préstamos al sector privado. Por ejemplo, después de la pandemia de ébola de 2013, la economía de Sierra Leona nunca se recuperó a la senda de crecimiento anterior a la crisis.

Las cicatrices provocarían graves retrocesos en los esfuerzos de desarrollo de los LIDC, que incluyen deshacer los logros en la reducción de la pobreza durante los últimos 7 a 10 años y exacerbar la desigualdad, incluida la desigualdad de género. Por tanto, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) serán aún más difíciles de alcanzar.

gráfico 3

Los LIDC no pueden hacerlo solos

El apoyo de la comunidad internacional es clave para que los LIDC puedan hacer frente a la pandemia y recuperarse con fuerza. Las prioridades incluyen: (1) garantizar suministros de salud esenciales, incluidas curas y vacunas cuando se descubran; (2) proteger las cadenas de suministro críticas, especialmente para alimentos y medicamentos; (3) evitar medidas proteccionistas; (4) asegurar que las economías en desarrollo puedan financiar gastos críticos a través de donaciones y financiamiento concesional; (5) asegurar que se satisfagan las necesidades de liquidez internacional de los LIDC, lo que requiere que las Instituciones Financieras Internacionales cuenten con los recursos adecuados; (6) redefinir y reestructurar la deuda para restaurar la sostenibilidad cuando sea necesario, lo que, en muchos casos, puede requerir un alivio más allá de la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda del G20; y (7) no perder de vista los ODS de las Naciones Unidas, incluso reevaluando las necesidades cuando la crisis ceda.

La pandemia de COVID-19 será derrotada solo cuando ella y sus consecuencias socioeconómicas se superen en todas partes. La acción urgente de la comunidad internacional puede salvar vidas y medios de subsistencia en los LIDC. El Fondo Monetario Internacional está haciendo lo que le corresponde: entre otras cosas, el FMI ha proporcionado financiamiento de emergencia a 42 LIDC desde abril. Está listo para brindar más apoyo y ayudar a diseñar programas económicos a más largo plazo para una recuperación sostenible.

Este blog se basa en el trabajo conjunto con Rahul Giri, Saad Quayyum y Xin Tang, y se ha beneficiado de la ayuda de Carine Meyimdjui.

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