lunes, febrero 26, 2024

Internacionales

Por qué el comercio digital debería permanecer abierto

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Michele Ruta , Adam Jakubik

Los formuladores de políticas deberían considerar los beneficios de las normas internacionales que promueven un entorno político predecible, incluidas las importaciones digitales continuas libres de aranceles.

El comercio digital, desde la venta de software hasta la transmisión de películas, desempeña un papel más importante que nunca en la economía global. Sin embargo, ahora que muchos países en desarrollo luchan por participar plenamente en el comercio digital, ahora es el momento de realizar reformas políticas que promuevan la inclusión, comenzando por mantener el actual entorno libre de aranceles.

El comercio digital tiene varios beneficios únicos más allá de los beneficios tradicionales del comercio. El comercio de software ayuda a digitalizar la economía, aumentando la eficiencia e impulsando la productividad. El comercio de medios digitales, como las suscripciones a revistas extranjeras, promueve la interconectividad, la comunicación y la transmisión de conocimientos e innovación. Por último, los mercados digitales, como las tiendas de aplicaciones o los sitios web de programación independiente, fomentan la inclusión al reducir las barreras comerciales para las pequeñas empresas y las empresas dirigidas por mujeres.

El valor del comercio mundial de productos entregados digitalmente aumentó a 3,82 billones de dólares el año pasado, lo que representa una participación récord del 54 por ciento del comercio de servicios. Con una tasa de crecimiento anual promedio del 8,1 por ciento durante casi dos décadas, ha superado a otras categorías como las de bienes.

gráfico que muestra el índice de crecimiento de las exportaciones de servicios prestados digitalmente (de mayor crecimiento), bienes y otros servicios

Comercio digital en las economías en desarrollo

A pesar de estas oportunidades, muchas economías en desarrollo, en particular los países de bajos ingresos, corren el riesgo de quedarse atrás. Las razones incluyen brechas en la conectividad, la infraestructura de tecnologías de la información y las comunicaciones y las habilidades digitales, así como la falta de un entorno legal y regulatorio predecible y transparente. Un nuevo informe del FMI, la Organización Mundial del Comercio y otras instituciones internacionales sobre Comercio Digital para el Desarrollo arroja luz sobre cuestiones en las que las soluciones globales pueden ayudar a que el comercio digital global sea más inclusivo.

Las políticas y regulaciones nacionales deberían permitir transacciones remotas, mejorar la confianza en los mercados digitales, promover el acceso asequible y respaldar las entregas transfronterizas. Proporcionar salvaguardias adecuadas relacionadas con las transacciones en línea (como la privacidad de los datos, la protección del consumidor y la ciberseguridad) es esencial para que el ecosistema del comercio digital prospere.

Y las leyes y regulaciones que garanticen una fácil entrada y salida de empresas, fortaleciendo la aplicación de medidas contra las conductas anticompetitivas y un régimen comercial abierto promoverían una competencia sana.

La cooperación internacional en materia de comercio digital también es crucial para promover “reglas de tránsito” comunes, una condición previa para que el comercio digital siga creciendo y generando sus beneficios.

Moratoria de la OMC  

Aunque los acuerdos de la OMC cubren todos los tipos de comercio, la única norma multilateral específica del comercio digital es la moratoria de los derechos de aduana sobre las transmisiones electrónicas. La moratoria, que se ha ampliado periódicamente desde su introducción en 1998, prohíbe los aranceles sobre las importaciones digitales, contribuyendo así a un entorno político estable y predecible para el comercio digital.

La extensión de la moratoria será una cuestión clave en la 13ª Conferencia Ministerial de la OMC en febrero. Un punto muy debatido en las discusiones previas a la reunión en Abu Dhabi gira en torno a las implicaciones fiscales de la moratoria, ya que algunos países temen que las reglas actuales puedan dañar su potencial de ingresos y limitar su espacio político. Investigaciones recientes ayudan a informar este debate.

En primer lugar, los estudios existentes muestran que la moratoria tiene un impacto relativamente pequeño en los ingresos fiscales: entre el 0,01 por ciento y el 0,33 por ciento de los ingresos gubernamentales totales en promedio. Esto se explica por los bajos aranceles existentes sobre los productos digitalizables, particularmente en las economías avanzadas donde el comercio digital se ha expandido más.

En segundo lugar, los impuestos al consumo interno son instrumentos más eficientes para gravar el comercio digital y pueden generar mayores ingresos gubernamentales. Un análisis reciente del personal técnico del FMI muestra que los productos digitalizados importados dentro del alcance de la moratoria se gravan mejor a través de los impuestos al consumo interno existentes, como el impuesto al valor agregado (IVA), donde los métodos de recaudación se pueden adaptar para las transacciones digitales.

A nivel mundial, el potencial de ingresos del IVA sobre el comercio de productos digitalizados podría ser aproximadamente 2,5 veces mayor que el de los aranceles a las tasas actuales.

gráfico que muestra el potencial de ingresos estimado del IVA y los aranceles sobre el comercio de productos digitalizados

Si bien esta diferencia se debe principalmente a que las economías avanzadas tienen un IVA más alto que las tasas arancelarias, el potencial de ingresos del IVA es mayor o aproximadamente equivalente al de los aranceles para prácticamente todas las economías de mercados emergentes y en desarrollo. Los IVA también son más eficientes económicamente porque:

  • de base amplia y excluyen los insumos intermedios, creando así menos distorsiones por dólar recaudado.
  • más fáciles de administrar, ya que se basan en la infraestructura fiscal existente; y
  • más fácil de implementar, con amplia experiencia en todos los grupos de ingresos

Esta nueva investigación del personal muestra que, en lugar de comprometer los ingresos gubernamentales o limitar el espacio político, la moratoria de la OMC puede ayudar a canalizar eficazmente los esfuerzos de reforma tributaria de los países en desarrollo en una dirección más eficiente. No existe ningún equilibrio entre un comercio digital abierto e inclusivo. Al contrario: el comercio abierto apoya la inclusión de los países en desarrollo en los mercados digitales globales.

—Véase el nuevo informe Comercio digital para el desarrollo , una publicación conjunta del Fondo Monetario Internacional, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio. Para obtener más información, consulte el sitio comercial del FMI .