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OPINIÓN: El apoyo a la producción de vacunas en África es bueno para el mundo

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Por Kristalina Georgieva

Una capacidad robusta y fiable de vacunas en África es un bien público mundial que merece apoyo mundial.

El comienzo de un nuevo año es a menudo un momento para reflexionar y reevaluar. A medida que la pandemia llega a su tercer año, la aprensión por la crisis de salud y las incertidumbres económicas asociadas están resultando difíciles de eliminar.

Entonces, para cualquiera que desee restaurar su sentido de optimismo, tengo una recomendación simple:

Considere África

A principios de diciembre, viajé a la región, mi primera vez desde el brote de COVID‑19, y tuve la oportunidad de visitar Senegal y la República Democrática del Congo. Fui testigo de primera mano de la creatividad, la energía y el espíritu emprendedor que la región está aportando para superar esta crisis.

Mi visita al Institut Pasteur en Dakar, en particular, fue una de estas inspiraciones. El Instituto ya es un líder de clase mundial en la lucha contra las enfermedades infecciosas, habiendo atraído y capacitado a especialistas internacionales y regionales. Ahora, el personal está liderando el camino para abordar el desafío inmediato de COVID-19 en África. También están desarrollando la capacidad de la región para combatir futuras pandemias y satisfacer las necesidades de inmunización más rutinarias de África.

Es fundamental que la región tenga las herramientas y los fondos necesarios para desarrollar la capacidad de producir y fabricar vacunas. Esta necesidad es especialmente aguda dado que la tasa general de vacunación contra el COVID en el continente todavía está por debajo del 10 por ciento. Mientras África se enfrenta a una cuarta ola de infecciones, la aparición de la variante Omicron es otro recordatorio de que la capacidad de la región para equiparse para luchar contra esta pandemia y abordar las futuras necesidades de atención médica tiene implicaciones globales.

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Satisfacer las necesidades de hoy

A pesar de los impresionantes esfuerzos del Instituto Pasteur, por ahora, África sigue dependiendo de las importaciones y donaciones de vacunas contra el COVID‑19. La prioridad más inmediata debe ser garantizar la previsibilidad en las entregas de vacunas, incluso a través de COVAX y African Vaccine Acquisition Trust (AVAT). También se necesitarán fondos para garantizar que los sistemas de salud de África puedan vacunar a la población local rápidamente a medida que lleguen nuevos suministros, incluso a través de esfuerzos de divulgación para reiterar la importancia de las vacunas y reducir la información errónea y la reticencia a la vacunación. Más allá de las vacunas, la región requiere acceso a pruebas, tratamientos y equipos de protección.

El año pasado, el personal técnico del FMI propuso un plan para poner fin a la pandemia , vacunando al 40 % de la población de todos los países para fines de 2021 y al 70 %* para mediados de 2022. El progreso ha sido impresionante, pero el mundo debe hacerlo mejor. La distribución de vacunas y otras herramientas continúa a dos velocidades alarmantemente diferentes. En África, por ejemplo, solo siete países alcanzaron el objetivo del 40 % en 2021 y, para muchos, el objetivo del 70 % parece cada vez más ambicioso.

Todo esto requerirá una mayor cooperación y apoyo de la comunidad internacional. Cerrar la brecha financiera de $23 mil millones del Acelerador de Acceso a las Herramientas COVID‑19 (ACT), por ejemplo, sería un primer paso bienvenido, ya que una parte considerable de este esfuerzo está dirigida a África. Y el progreso hacia la equidad de las vacunas no es solo una cuestión de abordar el suministro de vacunas; los países también necesitan más apoyo para fortalecer la entrega de ‘última milla’.

Para ser claros, este apoyo internacional no es caridad. ¡Este es un bien público mundial! Como todos sabemos a estas alturas, nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo.

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Construyendo resiliencia para el futuro

Pero no debemos permitir que los esfuerzos para satisfacer las necesidades urgentes se hagan a expensas de las necesidades futuras. Impulsar la resiliencia para el futuro también es una prioridad, incluida la capacidad de la región para valerse por sí misma, contra el COVID‑19 o cualquier otra enfermedad que pueda surgir en el futuro. Sin suministros de vacunas predecibles y confiables, por ejemplo, las autoridades de salud a menudo se ven obligadas a reaccionar con poca antelación para aceptar dosis, a menudo con una vida útil limitada, lo que complica enormemente la logística de entrega para los sistemas de salud ya sobrecargados. En resumen, la verdadera resiliencia en África no puede depender de la generosidad reiterada de la comunidad internacional. Requiere una mayor capacidad de fabricación local y cadenas de suministro regionales fortalecidas.

África vacunar a África es necesario y factible.

La fabricación de vacunas es una empresa sofisticada que requiere equipo especializado, insumos, instalaciones de almacenamiento y mano de obra calificada. Pero cualquiera que les diga que esto no se puede hacer en África no ha estado prestando atención .

El trabajo del Instituto Pasteur en Dakar ofrece un vistazo de las ambiciones de la región en el esfuerzo global contra la enfermedad. Con la asistencia financiera de los Estados Unidos, la Unión Europea y fundaciones internacionales, junto con el uso inteligente de algunas de las asignaciones recientes de DEG de Senegal, la construcción de una nueva planta de fabricación ya está en marcha. Cuando esté completa, será una de las primeras fábricas de principio a fin en el continente y un componente potencialmente crítico en el suministro de vacunas contra el COVID-19 y otras vacunas en África.

Y el Instituto está lejos de ser el único centro de excelencia en la región: es parte de una impresionante comunidad científica y de salud en toda África que está haciendo una contribución invaluable a la salud mundial, incluido, más recientemente, el descubrimiento y la secuenciación de la variante Omicron. Actualmente, hay 12 instalaciones de producción, ya sea en funcionamiento o en proyecto, en seis países africanos (Argelia, Egipto, Marruecos, Ruanda, Senegal y Sudáfrica) que se espera que produzcan una amplia gama de vacunas contra el COVID-19.

Bien público mundial

A medida que contemplamos el nuevo año, es cada vez más claro que una capacidad de vacunas sólida y confiable en África es un bien público mundial que merece apoyo mundial. Para la crisis actual o para futuras pandemias, todos tenemos un interés en el éxito de África.

No tengo ninguna duda de que África está a la altura de la tarea. Pero la comunidad internacional puede, y debe, ayudar intensificando la colaboración transfronteriza en ciencia; incentivar las transferencias tecnológicas para diversificar mejor la producción de vacunas y otras herramientas médicas que salvan vidas.

Louis Pasteur dijo una vez: “La ciencia no conoce país, porque el conocimiento pertenece a la humanidad y es la antorcha que iluminará el mundo. La sabiduría de la visión de Pasteur es más llamativa que nunca. Ahora todos debemos hacer nuestra parte para garantizar que los frutos de nuestro conocimiento se compartan de manera rápida y justa, por el bien de toda la humanidad.

*Originalmente, el 60 % a mediados de 2022, pero aumentó al 70 % con el aumento de la virulencia de las nuevas variantes.