Internacionales

El tráfico en la agricultura de EE. UU. Empeoró por la pandemia

Sharing is caring!

Bajo el programa de visa agrícola temporal H-2A, los trabajadores migrantes pueden viajar para trabajar en los Estados Unidos, proporcionando mano de obra crucial para las granjas y la agricultura y asegurando que los alimentos se mantengan en las mesas de los estadounidenses.

Pero el derecho de los trabajadores a vivir y trabajar en el país está directamente vinculado a su empleador, lo que crea un desequilibrio de poder que deja a los trabajadores con la visa H-2A vulnerables a la trata y la explotación.

Una demanda presentada en agosto en nombre de 24 trabajadores agrícolas de México alega que su empleador Mauricio Luna los coaccionó para que aceptaran trabajar en Estados Unidos con falsos pretextos, obligándolos a trabajar bajo amenazas e intimidación.

Los traficantes y los empleadores sin escrúpulos pueden aprovechar el miedo de los trabajadores a perder su trabajo e incluso a ser detenidos y deportados si se considera que no cumplen con las condiciones de su visa.

Mariyam Hussain, abogada supervisora ​​del proyecto de trabajadores agrícolas migrantes de Legal Aid Chicago dijo: “Nuestros clientes informan que estaban crónicamente mal pagados, trabajaban horas excesivas en condiciones difíciles y peligrosas y fueron amenazados cuando protestaron. Tienen derecho a que se les pague por las horas que trabajaron y se les repare por cualquier abuso sistémico del programa de trabajadores agrícolas «.

Cualquiera que ingrese a los EE. UU. Con el programa agrícola temporal H-2A debe pasar por un proceso de entrevista con las autoridades estadounidenses para informarles de sus derechos, pero estas entrevistas no se llevaron a cabo sobre la pandemia.

Sin ser conscientes de sus derechos, enfrentando barreras idiomáticas y sin redes de apoyo en el país, los trabajadores migrantes que ingresan al país bajo este programa se vuelven más vulnerables a la trata y la explotación.

Durante un período de seis meses durante la pandemia, la ONG estadounidense contra la trata, Polaris, registró un aumento del 70% en el número de posibles sobrevivientes de la trata que tienen una visa H-2A.

El contador informa:

El tráfico de mano de obra se produce en todas las industrias, pero es especialmente frecuente en la agricultura. Entre 2015 y 2019, Polaris descubrió que aproximadamente el 87% de los más de 3,600 sobrevivientes de la trata de personas que trabajaban legalmente en los EE. UU. Tenían visas H-2A y H-2B. La organización informó a 78 posibles sobrevivientes de la trata de personas con visas H-2A en Illinois entre enero de 2015 y diciembre de 2020.

En Illinois, el uso del programa ha aumentado en los últimos años, de 588 trabajadores certificados para trabajar en el estado en 2010 a 2965 en 2020. En todo el país, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., El número de trabajadores certificados H-2A las visas aumentaron más de cinco veces entre 2005 y 2020, de alrededor de 48.000 a más de 275.000.

Freedom United pide a California que implemente mejores protecciones contra la trata y el trabajo forzoso para todos los trabajadores migrantes con visas temporales.