Opinión

Políticas laborales para una recuperación más justa

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Por John Bluedorn

La destrucción de empleos por la pandemia COVID-19 fue segura y rápida. Los efectos duraderos de la crisis en los trabajadores podrían ser igualmente dolorosos y desiguales.

Los jóvenes y los trabajadores menos calificados recibieron algunos de los golpes más duros en promedio. Las mujeres, especialmente en las economías de mercados emergentes y en desarrollo, también sufrieron. Muchos de estos trabajadores enfrentan pérdidas de ingresos y difíciles búsquedas de oportunidades laborales. Incluso después de que la pandemia retroceda, los cambios estructurales en la economía a raíz del impacto pueden significar que las opciones laborales en algunos sectores y ocupaciones pueden reducirse permanentemente y otras crecer.

En nuestra última Perspectiva de la economía mundial examinamos cómo las políticas pueden reducir los duros y desiguales efectos de la pandemia. Descubrimos que un paquete de medidas para ayudar a los trabajadores a mantener sus puestos de trabajo mientras el impacto de la pandemia está en curso, combinado con medidas para fomentar la creación de empleo y facilitar la adaptación a nuevos puestos de trabajo y ocupaciones a medida que la pandemia refluye, puede amortiguar notablemente el impacto negativo y mejorar la situación. Recuperación del mercado laboral.

gráfico 1

La automatización se recupera

Los trabajos que requieren menos habilidades y son más vulnerables a la automatización tienden a sufrir más durante la recesión pandémica. Aunque los impactos en sectores específicos difieren de recesiones pasadas, la pandemia ha acelerado las tendencias de empleo preexistentes, reforzando un alejamiento del empleo en sectores y ocupaciones más vulnerables a la automatización.

Entre los sectores que más se han contraído con la crisis se encuentran los hoteles y restaurantes (alojamiento y alimentación) y las tiendas mayoristas y minoristas (comercio). El distanciamiento social y los cambios de comportamiento inducidos por la pandemia intensificaron las caídas del empleo en estos sectores que se vieron típicamente en recesiones pasadas. Por el contrario, los sectores de la tecnología de la información y las comunicaciones y las finanzas y los seguros han experimentado un crecimiento del empleo el año pasado. Muchos de los sectores más afectados, a menudo con menos trabajos susceptibles de trabajo remoto, tienden a emplear una mayor proporción de jóvenes, mujeres y personas menos calificadas, lo que contribuye a los efectos desiguales entre los grupos de trabajadores.

Cuadro 2

Una subida empinada de regreso

La evidencia de recesiones pasadas sugiere que es probable que la pandemia imponga costos considerables a los desempleados, en particular a los trabajadores menos calificados . Después de los períodos de desempleo, los trabajadores a menudo tienen que cambiar de ocupación para encontrar un nuevo trabajo, lo que suele conllevar un recorte salarial. En promedio, los trabajadores desempleados que encuentran un reempleo en una nueva ocupación experimentan una gran penalización de ingresos promedio de alrededor del 15 por ciento en comparación con sus ingresos anteriores.

Los trabajadores menos calificados experimentan un triple golpe: es más probable que sean empleados en sectores más afectados negativamente por la pandemia; tienen más probabilidades de quedarse desempleados durante las recesiones; y, aquellos que pueden encontrar un nuevo trabajo, tienen más probabilidades de tener que cambiar de ocupación y sufrir una caída en los ingresos.

Encontrar el equilibrio adecuado

Nuestro análisis muestra cómo las políticas adecuadas pueden ser extremadamente poderosas para reducir las cicatrices y reducir los impactos desiguales entre los trabajadores. En ausencia de medidas para impulsar el mercado laboral (un escenario sin políticas), un choque económico provocado por una pandemia que golpea asimétricamente las ocupaciones conduce a un enorme y rápido aumento del desempleo y un ajuste drástico a medida que las condiciones económicas mejoran gradualmente.

Gráfico 3

Si la retención de empleo y el apoyo a la reasignación de trabajadores se utilizan como parte de un paquete, el impacto en el empleo es menos severo y los trabajadores y las empresas pueden adaptarse más rápido. Esta combinación de apoyo a las políticas también beneficia de manera desproporcionada a los trabajadores menos calificados, que tienden a sufrir más debido a los mayores impactos de la pandemia en el trabajo intensivo en contacto pero de menor productividad. Las medidas de retención del empleo (como los programas de trabajo a corto plazo, como el programa Kurzarbeit de Alemania, y los subsidios salariales, como el nuevo Programa de protección de cheques de pago de EE. UU.) Ayudan a preservar los empleos contra el impacto inicial de la pandemia, cuando el distanciamiento social es alto, lo que reduce el desempleo en aproximadamente 4 ½ punto porcentual por debajo de lo que hubiera sido sin ese apoyo. A medida que cede la pandemia, las políticas de reasignación de trabajadores, como incentivos para iniciar nuevos negocios y contratar trabajadores, asistencia para ayudar a emparejar trabajadores con nuevos empleos y programas de (re) capacitación, pueden ayudar a facilitar el ajuste a los efectos más permanentes de la pandemia la estructura del empleo. Dirigir algunas medidas de política hacia las poblaciones más afectadas (como los jóvenes) también podría acelerar la recuperación.

Los responsables de la formulación de políticas deberán tener muy en cuenta la trayectoria de la pandemia (incluidos los casos y muertes, el alcance de las medidas de distanciamiento y el lanzamiento de vacunas) al decidir si la economía puede resistir un cambio de medidas que apoyan principalmente los empleos existentes hacia políticas que tienen como objetivo acelerar los movimientos de trabajadores hacia sectores y ocupaciones en crecimiento. El equilibrio adecuado de políticas puede reducir los impactos desiguales de la pandemia entre los trabajadores y fomentar una recuperación más rápida del mercado laboral.

Basado en el Capítulo 3 de Perspectivas de la economía mundial, «Recesiones y recuperaciones en los mercados laborales: patrones, políticas y respuestas al impacto del COVID-19», por John Bluedorn (director), Francesca Caselli, Wenjie Chen, Niels-Jakob Hansen, Jorge Mondragon, Ippei Shibata y Marina M. Tavares, con el apoyo de Youyou Huang, Christopher Johns y Cynthia Nyakeri.

John Bluedorn es Subjefe de División de Perspectivas de la Economía Mundial en el Departamento de Estudios del FMI.