Soplando frío y calor

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Por Jiaxiong Yao

Cuando hace frío buscamos el calentador y cuando hace calor encendemos el aire acondicionado. Un globo que se calienta podría reducir la necesidad de hepwating en las estaciones frías y aumentar la demanda de enfriamiento cuando hace calor.

En principio, existe un punto óptimo en el que no hace ni demasiado frío ni demasiado calor para demandar mucha electricidad. La pregunta es: ¿Dónde estamos ahora en relación con este punto óptimo y cuáles son las implicaciones?

Mi reciente documento de trabajo del personal técnico del FMI utiliza datos satelitales para examinar la relación entre la demanda de electricidad y la temperatura. El estudio compara los cambios en el uso de la electricidad — aproximados por las luces nocturnas registradas por los satélites, que están altamente correlacionados con el uso de la electricidad — con los cambios en la temperatura a lo largo del tiempo a niveles subnacionales.

Dado que la electricidad a menudo se usa más para enfriar que para calentar, me concentro en lugares no extremadamente fríos donde la temperatura promedio anual es superior a 0 grados Celsius (32 grados Fahrenheit).

El estudio encuentra que la relación entre la demanda de electricidad y la temperatura generalmente tiene forma de U. Tanto a bajas como a altas temperaturas, la demanda de electricidad es alta.

El punto óptimo es de aproximadamente 14,6 grados Celsius (58,3 grados Fahrenheit) para la temperatura media anual. En gran parte del mundo, sin embargo, la temperatura promedio ya ha aumentado más allá de ese punto óptimo, y se prevé que aumentos adicionales de temperatura aumenten aún más la demanda de electricidad.

gráfico

El aumento de las temperaturas globales seguirá afectando a las personas de manera diferente según el lugar donde vivan. En climas más cálidos, es probable que aumente la demanda de electricidad para combatir las olas de calor, mientras que es posible que se necesite menos electricidad para mantener a las personas calientes en climas más fríos.

El África subsahariana, al ser una de las regiones más cálidas del mundo, es más vulnerable al cambio climático. Su temperatura promedio ya está mucho más allá del punto óptimo. Estimamos que un aumento de 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) en la temperatura aumentará el consumo de electricidad de África subsahariana en aproximadamente un 7 por ciento. El crecimiento de la población y la expansión económica aumentarán aún más la demanda de electricidad, lo que agravará este desafío.

El acceso a energía asequible, confiable, sostenible y moderna es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Invertir en infraestructura energética básica es especialmente urgente en el contexto de las necesidades de desarrollo. Y si estos esfuerzos van a apoyar y no comprometer la lucha contra el cambio climático, entonces es vital que la electricidad se genere de manera verde y renovable.

Las tres cuartas partes de los hogares del mundo fueron electrificados durante el siglo 20, un gran logro. Ahora tenemos que aumentar nuestra inversión en la generación de electricidad de una manera que fomenta el desarrollo sostenible al mismo tiempo ayudar al mundo a adaptarse y mitigar, el desafío que define el cambio climático-siglo 21.

Jiaxiong Yao es economista del Departamento de África del FMI.

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