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Por Gita Bhatt

Hay décadas en las que no pasa nada y hay semanas en las que pasan décadas. Este dicho no podría ser más acertado hoy.

La pandemia, que ha afectado al mundo de manera profunda, ha llevado a los países a implementar cambios políticos importantes que, de otro modo, hubieran llevado años.

También ha acelerado la llegada de tecnologías y nuevas formas de trabajar y aprender, llevándonos casi de la noche a la mañana a una nueva era.

Para muchos profesionales, trabajar desde casa se ha vuelto más fácil. Sin embargo, para muchos otros, especialmente los trabajadores de la hostelería y el turismo , la entrega, el comercio minorista y la atención básica, ya se están formando profundas cicatrices económicas.

Entre ellos: trabajos perdidos, una brecha de habilidades cada vez mayor, una desigualdad creciente y un costo para la salud mental. Las mujeres, los jóvenes , las minorías y los menos capacitados se ven afectados de manera desproporcionada y podrían enfrentar el comienzo de muchos años perdidos.

Aquellos que tienen la mala suerte de comenzar una carrera en una recesión pueden experimentar ingresos más bajos durante 10 a 15 años después de la graduación, o más.

Este número de Finance & Development , elaborado en colaboración con el Foro Económico Mundial, analiza el futuro de los empleos y las oportunidades económicas. Explora qué se puede hacer para dar forma a un mañana mejor, uno que ponga a las personas en el centro de la política.

Las reformas deben centrarse en crear empleos de mayor calidad para más personas en más lugares, dice Martin Sandbu. “El trabajo debe ser central porque es donde se cruzan muchos de los desafíos económicos crónicos y relacionados con la pandemia: la desigualdad, la precariedad y la nueva informalidad; disparidad geográfica; y cambio tecnológico ” , escribe .

Kristalina Georgieva, del FMI, destaca la importancia de invertir en las mujeres y los jóvenes y de mejorar la educación, la formación y la recapacitación para generar oportunidades. “Las políticas centradas en las personas pueden impulsar la productividad, especialmente si las inversiones mejoran las capacidades de los trabajadores en trabajos informales y de baja calificación”, argumenta.

Los hilos comunes pasan por los otros artículos. Heather Boushey y Lawrence Mishel abogan por políticas que fortalezcan el poder de los trabajadores.

Sabina Dewan y Ekkehard Ernst, que analizan las consecuencias económicas de la pandemia en las economías en desarrollo, piden una mejor protección social y un seguro social, especialmente para los trabajadores informales y de conciertos.

Binyamin Appelbaum comparte su punto de vista sobre el papel de la economía en el análisis de las desigualdades de la distribución y la incorporación de conocimientos de otras disciplinas.

Otros contribuyentes instan a un mayor apoyo a la atención médica y al cuidado de los niños; impuestos progresivos mejor diseñados para abordar la desigualdad de ingresos; y aumentó la inversión en acceso digital, así como en tecnologías verdes que crearían nuevos puestos de trabajo en el proceso.

En las crisis más profundas nacen grandes oportunidades. Este es uno de esos momentos: una ventana para un cambio radical, que no debe desperdiciarse. En las próximas semanas, pueden suceder décadas.

Gita Bhatt es directora de comunicaciones de políticas y editora en jefe de la revista Finance & Development.