OPINIÓN: Encontrar la combinación de políticas adecuada para salvaguardar nuestro clima

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Por personal del FMI

Si no se aborda, el cambio climático conllevará un costo humano y económico potencialmente catastrófico, pero no es demasiado tarde para cambiar de rumbo.

Las temperaturas globales han aumentado alrededor de 1 ° C desde la era preindustrial debido a los gases de efecto invernadero que atrapan el calor y se acumulan en la atmósfera.

A menos que se tomen medidas enérgicas para frenar las emisiones de estos gases, las temperaturas globales podrían aumentar entre 2 y 5 ° C adicionales para fines de este siglo.

Mantener las temperaturas a niveles considerados seguros por los científicos requiere reducir las emisiones netas de carbono a cero a nivel mundial para mediados de siglo.

En la última edición de Perspectivas de la economía mundial, planteamos que las herramientas de política económica pueden allanar el camino hacia cero emisiones netas para 2050, incluso mientras el mundo busca recuperarse de la crisis del COVID-19. Demostramos que estas políticas se pueden aplicar de una manera que apoye el crecimiento económico, el empleo y la igualdad de ingresos.

gráfico 1

Los costos manejables de la mitigación

Las políticas económicas pueden ayudar a abordar el cambio climático a través de dos canales principales: afectando la composición de la energía (fuentes de alta o baja emisión) e influyendo en el uso total de energía. Los costos y beneficios de las diferentes políticas están determinados por la forma en que explotan estos distintos canales.

Por ejemplo, un impuesto al carbono encarece los combustibles sucios, lo que incentiva a los consumidores de energía a cambiar su consumo hacia combustibles más ecológicos. El consumo total de energía también cae porque, en general, la energía es más cara.

Por el contrario, las políticas que apuntan a hacer que la energía verde sea más barata y abundante (subsidios o inversión pública directa en energía verde) aumentan la proporción de energía de bajas emisiones.

Sin embargo, al abaratar la energía en general, los subsidios a la energía verde continúan estimulando la demanda total de energía o al menos no la reducen.

De acuerdo con esta intuición, nuestro último análisis sugiere que combinar los impuestos al carbono con políticas que amortiguan el impacto en los costos de energía de los consumidores puede generar reducciones rápidas de emisiones sin grandes impactos negativos en la producción y el empleo.

Los países deberían optar inicialmente por un estímulo a la inversión verde: inversiones en transporte público limpio, redes eléctricas inteligentes para incorporar energías renovables en la generación de energía y modernización de edificios para hacerlos más eficientes energéticamente. Este impulso de infraestructura verde logrará dos objetivos.

Primero, impulsará el PIB y el empleo mundial en los primeros años de la recuperación de la crisis del COVID-19.

En segundo lugar, la infraestructura verde aumentará la productividad en los sectores con bajas emisiones de carbono, incentivando así al sector privado a invertir en ellos y facilitando la adaptación a los precios más altos del carbono.

Nuestro análisis de escenarios basado en modelos sugiere que una estrategia de política integral para mitigar el cambio climático podría impulsar el PIB mundial en los primeros 15 años de la recuperación en aproximadamente un 0,7 por ciento del PIB mundial en promedio, y el empleo durante aproximadamente la mitad de ese período, lo que conduciría a aproximadamente 12 millones de personas adicionales empleadas en todo el mundo.

A medida que la recuperación se afianza, los precios del carbono anunciados previamente y que aumentan gradualmente se convertirán en una herramienta poderosa para lograr la reducción necesaria de las emisiones de carbono.

gráfico 2

Si se implementa, dicho programa de políticas pondría a la economía mundial en un camino sostenible al reducir las emisiones y limitar el cambio climático.

El efecto neto reduciría aproximadamente a la mitad la pérdida de producción esperada por el cambio climático y proporcionaría ganancias del PIB real a largo plazo muy por encima del curso actual a partir de 2050.

Costos de transición

A pesar de los beneficios a largo plazo y un impulso inicial a la actividad económica, tales políticas imponen costos a lo largo de la transición.

Entre 2037-50, la estrategia de mitigación mantendría el PIB mundial bajo en aproximadamente un 0,7 por ciento en promedio cada año y en un 1,1 por ciento en 2050 en relación con las políticas sin cambios. Sin embargo, estos costos parecen manejables, considerando que se prevé que la producción mundial crezca un 120 por ciento entre ahora y 2050.

La carga sobre la producción podría reducirse aún más si las políticas climáticas incentivan el desarrollo tecnológico en tecnologías limpias, a través de subsidios a la I + D, por ejemplo.

Además, el paquete sería neutral para la producción durante ese período si se consideran beneficios importantes en forma de mejores resultados para la salud (debido a una menor contaminación) o menos congestión del tráfico.

gráfico 3

Los costos de producción de transición asociados con el paquete de políticas varían significativamente entre países.

Algunas de las economías avanzadas pueden experimentar menores costos económicos o incluso ver ganancias durante la transición. Dadas sus inversiones anteriores en energías renovables, estas economías pueden aumentar más fácilmente su uso y evitar grandes costos de ajuste.

Los países con un rápido crecimiento económico o demográfico (India, especialmente) y la mayoría de los productores de petróleo deberían esperar mayores costos económicos al renunciar a formas baratas de energía, como el carbón o el petróleo.

Sin embargo, estos costos de producción siguen siendo pequeños para la mayoría de los países y deben sopesarse con los daños evitados por el cambio climático y los beneficios para la salud de la reducción del uso de combustibles fósiles.

Reducir la carga

Los hogares de bajos ingresos tienen más probabilidades de verse perjudicados por la fijación de precios del carbono, ya que gastan una parte relativamente grande de sus ingresos en energía y es más probable que se empleen en la fabricación y el transporte intensivos en carbono.

Los gobiernos pueden utilizar varias políticas para limitar los efectos adversos de los precios más altos del carbono en los hogares.

Primero, pueden reembolsar total o parcialmente los ingresos por carbono mediante transferencias de efectivo.

Por ejemplo, nuestra investigación encontró que para proteger completamente el consumo de los hogares en el 40 por ciento inferior de la distribución de ingresos, el gobierno de EE. UU.

Necesitaría transferir el 55 por ciento de todos los ingresos por precios del carbono, mientras que el gobierno chino necesitaría transferir el 40 por ciento.

En segundo lugar, un mayor gasto público, por ejemplo en infraestructura pública limpia, podría crear nuevos puestos de trabajo en los sectores con bajas emisiones de carbono que a menudo son relativamente intensivos en mano de obra para compensar la pérdida de empleos en los sectores con altas emisiones de carbono.

La remodelación de los trabajadores también ayudará a suavizar las transiciones laborales a sectores con bajas emisiones de carbono.

Los gobiernos deben actuar con rapidez para garantizar una transición justa y favorable al crecimiento.

Basado en el Capítulo 3 de Perspectivas de la economía mundial, «Mitigación del cambio climático: estrategias favorables al crecimiento y la distribución», de Philip Barrett, Christian Bogmans, Benjamin Carton, Oya Celasun, Johannes Eugster, Florence Jaumotte, Adil Mohommad, Evgenia Pugacheva, Marina M Tavares y Simon Voigts.

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