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Por Kristalina Georgieva y Abebe Aemro Selassie

Quizás la primera de las muchas lecciones de 2020 es que la noción de los llamados eventos del “cisne negro” no es una preocupación remota. Estos eventos supuestamente únicos en una generación están ocurriendo con una frecuencia creciente.

Tomemos como ejemplo las crisis relacionadas con el clima, especialmente en África subsahariana.

Más que cualquier otra región, es vulnerable a estos eventos debido a su gran dependencia de la agricultura de secano y su limitada capacidad de adaptación a las crisis.

Cada año, los medios de subsistencia de millones de personas se ven amenazados por desastres provocados por el clima.

Mientras todos seguimos lidiando con la crisis de COVID-19, los responsables de la formulación de políticas también deben mirar hacia el futuro.

Los países deben asegurarse de que el vasto apoyo fiscal global desplegado para luchar contra la pandemia también sirva para construir un futuro más inteligente, más ecológico y más equitativo.

En ninguna parte eso es más importante que en el África subsahariana. Es donde las necesidades son mayores y también es el hogar de la población más joven del mundo, lo que crea una urgencia adicional para actuar ahora para avanzar mejor. Juntos, debemos trazar un camino hacia una recuperación más resistente.

Por que importa la resiliencia

Nuestra Perspectiva económica regional para África subsahariana publicada a principios de este año destaca el daño duradero en la región por los eventos climáticos.

A mediano plazo, el crecimiento económico anual per cápita puede disminuir un punto porcentual adicional con cada sequía.

Ese impacto es ocho veces peor que para un mercado emergente o una economía en desarrollo en otras partes del mundo.

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Nelson Mandela dijo una vez: » no me juzguen por mis éxitos, juzguen por las veces que me caí y me volví a levantar «.

Dada la frecuencia cada vez mayor de los choques, la creación de capacidad para resistirlos se vuelve esencial para proteger los logros del desarrollo.

Piense en invertir en una economía digital más inteligente. En otro capítulo de Perspectivas económicas regionales, encontramos que la ampliación del acceso a Internet en África subsahariana en un 10 por ciento de la población podría incrementar el crecimiento del PIB real per cápita hasta en 4 puntos porcentuales.

En otras palabras, una recuperación que aumente la resiliencia no solo salvará vidas, sino que también se traducirá en mejores niveles de vida, empleos de mejor calidad y más oportunidades para todos.

Para lograr esto, las políticas fiscales y financieras deben priorizar la inversión en personas, infraestructura y mecanismos de supervivencia.

Potenciar a las personas

Invertir en salud y educación puede generar grandes dividendos en términos de crecimiento, productividad, equidad de género y niveles de vida. Pero invertir en las personas también es fundamental para desarrollar la resiliencia.

Las personas que son físicamente resilientes gastan menos en atención médica adicional y, si se enferman, regresan antes al trabajo o la escuela.

Por supuesto, la buena salud depende de una buena nutrición. Cuando golpea un choque climático, tener acceso a suficientes alimentos seguros y nutritivos es esencial para la supervivencia. Y aquí es donde una mejor educación sobre el impacto del cambio climático puede ayudar a los países a salvaguardar la producción agrícola. En Chad, por ejemplo, los agricultores están mejorando la retención de agua mediante nuevas técnicas de recolección de agua de lluvia.

El acceso a nuevas tecnologías puede ayudar a los agricultores y médicos. Sierra Leona lanzó un nuevo corredor de drones en noviembre pasado, el primero en África occidental, para monitorear las condiciones agrícolas y permitir la entrega rápida de medicamentos. Mejores redes de telefonía móvil significan un mejor acceso a sistemas de alerta temprana e información meteorológica, incluso en forma de simples mensajes de voz, que permiten una agricultura más productiva y climáticamente inteligente.

Pero invertir en las personas es más que simplemente encontrar mejores formas de hacer los trabajos existentes. También se trata de crear nuevos puestos de trabajo. Mejores empleos. Por tanto, es fundamental invertir en la creación de competencias digitales.

Nuestro análisis muestra que, en promedio, las empresas conectadas digitalmente en la región emplean ocho veces más trabajadores y crean empleos de tiempo completo más calificados. Además, el aumento de la penetración de Internet está asociado con una mayor proporción de mujeres que trabajan en el sector de servicios; el cambio a más empleos en los servicios es dos veces y media mayor para las mujeres que para los hombres.

Mejora de la infraestructura

Una buena infraestructura es la columna vertebral de cualquier economía sana y resistente. Sin embargo, en una región donde las inversiones en infraestructura a gran escala ya son muy necesarias, hay una prima adicional en las inversiones en infraestructura que son inteligentes, ecológicas e inclusivas.

Si bien parece que la pandemia acelerará la transformación digital del África subsahariana, esto no sucederá por sí solo. Requiere una inversión sustancial en infraestructura, tanto la infraestructura tradicional compatible con la tecnología digital (incluida una electricidad más confiable) como la infraestructura de tecnología de la información preparada para la tecnología digital.

Casi todos los países de la región, excepto unos pocos, están conectados mediante cables submarinos o mediante enlaces terrestres transfronterizos. Pero es necesario hacer más para mejorar el acceso digital dentro de los países y revertir la creciente brecha de género.

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Al mismo tiempo, los países que se enfrentan a los estragos de los fenómenos climáticos necesitan una mayor inversión en infraestructura resistente al clima. Por ejemplo, el puerto de Beira de Mozambique, un importante centro regional de comercio y transporte, estaba en funcionamiento a los pocos días de cada uno de dos ciclones consecutivos gracias a amplios sistemas de drenaje y edificios y carreteras bien construidos.

La infraestructura digital y resiliente al clima puede ir de la mano. Una quinta parte de la electricidad del África subsahariana se genera a partir de energía hidroeléctrica, que es susceptible a las sequías, por lo que necesitamos mayores esfuerzos para diversificar las fuentes de electricidad a largo plazo.

Esto significa avanzar hacia otras fuentes de energía renovable, como la solar y la eólica. Este cambio ayudará a reducir las emisiones de carbono, difundir la electrificación y crear empleos. En Kenia, el gobierno aumentó el acceso a la electricidad del 40 al 70 por ciento de la población, en gran parte mediante el uso de pequeñas plantas de energía solar, fuera de la red. La ventaja adicional es que el modelo de dinero móvil de pago por uso hace que esta iniciativa sea accesible y fácil de expandir, además de que creó 10 veces más empleos que en los servicios públicos tradicionales.

Fortalecimiento de los mecanismos de afrontamiento

Después de una crisis, la asistencia social y el acceso a la financiación, entre otros, actúan como amortiguadores que ayudan a las personas y las empresas a afrontar la situación. Compensan la pérdida de ingresos, lo que permite que los hogares moderen el consumo y compren productos básicos como alimentos, y hacen posible que las empresas sigan funcionando.

Un buen ejemplo es el Programa de red de seguridad productiva de Etiopía, que proporciona transferencias de efectivo de emergencia a hogares con inseguridad alimentaria. Al exigir a los destinatarios que utilicen cuentas bancarias, las transferencias se reciben rápidamente y la inclusión financiera ha mejorado.

Ampliar el acceso a la financiación para los hogares de bajos ingresos y las pequeñas empresas les ayuda a afrontar mejor una crisis. También facilita que los hogares se empoderen invirtiendo en salud, educación, etc., y que las empresas inviertan en proyectos productivos.

Cuando la digitalización respalda un mejor diseño de políticas y mejores resultados económicos, puede ser beneficioso para todos.

Los gobiernos también están aprovechando el liderazgo de la región en dinero móvil para brindar apoyo inmediato a hogares y empresas, al mismo tiempo que promueven el distanciamiento social. Por ejemplo, el programa de protección social “NOVISSI” de Togo utiliza dinero móvil y transferencias de efectivo electrónicas para apoyar a los trabajadores del sector informal afectados por COVID-19.

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Una cosa está clara: lograr una recuperación resistente en el África subsahariana, como en otros lugares, no será fácil.

Por un lado, será caro. No es fácil estimar con precisión los costos dadas las complementariedades entre las inversiones en personas, infraestructura y políticas. Pero sin duda será de cientos de miles de millones de dólares en los próximos años.

Mientras tanto, por supuesto, la crisis de COVID-19 está afectando el ya limitado espacio fiscal de la región. E incluso antes de la crisis, la deuda pública de la mayoría de los países estaba aumentando rápidamente.

En segundo lugar, requerirá reformas transformadoras. Por importante que sea el apoyo externo, no será ni eficaz ni suficiente a menos que se eliminen las distorsiones inducidas por las políticas que obstaculicen la inversión privada o mejoren los sistemas de gestión de las finanzas públicas. También será imperativa una mayor movilización de ingresos nacionales, algo en lo que la digitalización puede ayudar al mejorar la eficiencia de la recaudación.

En tercer lugar, el apoyo de la comunidad internacional será fundamental. Será necesario un mayor alivio de la deuda, financiación y desarrollo de la capacidad. El FMI está apoyando la recuperación en el África subsahariana a través de esos tres canales . Y ciertamente haremos más en los próximos años.

Como señalamos al principio al invocar a Nelson Mandela, volver a levantarse después de ser derribado es clave.

El hecho es que invertir en un futuro más resiliente será más rentable que la reconstrucción repetida después de crisis o desastres.

Esa debería ser la medida del éxito de hoy: fomentar un ciclo más virtuoso y un camino de desarrollo más resistente para la región.