Sharing is caring!

Por Kristalina Georgieva, Stefania Fabrizio, Cheng Hoon Lim y Marina M. Tavares

La pandemia de COVID-19 amenaza con revertir las ganancias en las oportunidades económicas de las mujeres, ampliando las brechas de género que persisten a pesar de los 30 años de progreso.

Las políticas bien diseñadas para fomentar la recuperación pueden mitigar los efectos negativos de la crisis en las mujeres y prevenir nuevos contratiempos para la igualdad de género. Lo que es bueno para las mujeres es en última instancia bueno para abordar la desigualdad de ingresos, el crecimiento económico y la resiliencia.

¿Por qué COVID-19 ha tenido efectos desproporcionados en las mujeres y su situación económica? Hay varias razones.

Primero, las mujeres son más propensas que los hombres a trabajar en sectores sociales, como las industrias de servicios, el comercio minorista, el turismo y la hospitalidad, que requieren interacciones cara a cara. Estos sectores son los más afectados por el distanciamiento social y las medidas de mitigación.

En los Estados Unidos, el desempleo entre las mujeres fue dos puntos porcentuales más alto que el de los hombres entre abril y junio de 2020. Debido a la naturaleza de sus trabajos, el teletrabajo no es una opción para muchas mujeres.

En los Estados Unidos, alrededor del 54 por ciento de las mujeres que trabajan en sectores sociales no pueden teletrabajar.

En Brasil, es del 67 por ciento. En los países de bajos ingresos, a lo sumo, solo alrededor del 12 por ciento de la población puede trabajar de forma remota.

Gráfico 1

En segundo lugar, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de estar empleadas en el sector informal en los países de bajos ingresos.

El empleo informal, a menudo compensado en efectivo sin supervisión oficial, deja a las mujeres con salarios más bajos, sin protección de las leyes laborales y sin beneficios como pensiones o seguro médico.

Los medios de vida de los trabajadores informales se han visto muy afectados por la crisis COVID-19.

En Colombia, la pobreza de las mujeres ha aumentado un 3,3 por ciento debido al cierre de las actividades económicas.

La ONU estima que la pandemia aumentará el número de personas que viven en la pobreza en América Latina y el Caribe en 15.9 millones, elevando el número total de personas que viven en la pobreza a 214 millones, muchas de ellas mujeres y niñas.

Gráfico 2

En tercer lugar, las mujeres tienden a realizar más tareas domésticas no remuneradas que los hombres, aproximadamente 2,7 horas por día más para ser exactos.

Llevan la peor parte de las responsabilidades de cuidado familiar derivadas de las medidas de cierre, como el cierre de escuelas y las precauciones para los padres ancianos vulnerables. Una vez que se han levantado las medidas de cierre, las mujeres tardan más en volver al pleno empleo.

En Canadá, el informe de trabajo de mayo muestra que el empleo de las mujeres aumentó en un 1.1 por ciento en comparación con el 2.4 por ciento para los hombres, ya que los problemas de cuidado infantil persisten.

Además, entre los padres con al menos un hijo menor de 6 años, los hombres tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de regresar al trabajo que las mujeres.

Cuarto, las pandemias ponen a las mujeres en mayor riesgo de perder capital humano.

En muchos países en desarrollo, las niñas se ven obligadas a abandonar la escuela y trabajar para complementar los ingresos del hogar.

Según el informe del Fondo Malala, la proporción de niñas que no asistían a la escuela casi se triplicó en Liberia después de la crisis del ébola, y las niñas tenían un 25 por ciento menos de probabilidades que los niños de volver a inscribirse en Guinea.

En India, desde que entró en vigencia el bloqueo de COVID-19, los principales sitios web de matrimonio han reportado un aumento del 30 por ciento en los nuevos registros a medida que las familias organizan los matrimonios para asegurar el futuro de sus hijas.

Sin educación, estas niñas sufren una pérdida permanente de capital humano, sacrifican el crecimiento de la productividad y perpetúan el ciclo de pobreza entre las mujeres.

Es crucial que los formuladores de políticas adopten medidas para limitar los efectos de cicatrización de la pandemia en las mujeres.

Esto podría implicar un enfoque en extender el apoyo de ingresos a los vulnerables, preservando los vínculos laborales, proporcionando incentivos para equilibrar las responsabilidades laborales y de cuidado familiar, mejorando el acceso a la atención médica y la planificación familiar, y expandiendo el apoyo a las pequeñas empresas y los autónomos.

La eliminación de las barreras legales contra el empoderamiento económico de las mujeres también es una prioridad. Algunos países se han movido rápidamente para adoptar algunas de estas políticas.

  • Austria, Italia, Portugal y Eslovenia han introducido un derecho legal a licencia (parcialmente) pagada para padres con hijos menores de cierta edad, y Francia ha ampliado la licencia por enfermedad a los padres afectados por el cierre de escuelas si no se pueden encontrar cuidados alternativos o arreglos laborales .
  • Las mujeres líderes latinoamericanas han establecido la «Coalición de Acción para el Empoderamiento Económico de las Mujeres» como parte de un esfuerzo más amplio de todo el gobierno para aumentar la participación de las mujeres en la recuperación económica pospandémica.
  • En Togo, el 65 por ciento de los participantes en un nuevo programa móvil de transferencia de efectivo son mujeres. El programa permite a los trabajadores informales recibir subvenciones del 30 por ciento del salario mínimo.

A largo plazo, las políticas pueden diseñarse para abordar la desigualdad de género mediante la creación de condiciones e incentivos para que las mujeres trabajen.

Como se discutió en un blog reciente, son particularmente efectivas las políticas fiscales con perspectiva de género, como invertir en educación e infraestructura, subsidiar el cuidado de los niños y ofrecer permiso parental.

Estas políticas no solo son cruciales para eliminar las restricciones al empoderamiento económico de las mujeres, sino que son necesarias para promover una recuperación inclusiva posterior a COVID-19.