martes, mayo 21, 2024

Ecología

Imparable aumento del nivel del mar en EEUU

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Los investigadores de la Universidad de Tulane encontraron tasas récord de aumento del nivel del mar desde 2010, tres veces más altas que el promedio mundial durante el mismo período a lo largo de las costas del sureste y del Golfo de EEUU.

Imparable aumento del nivel del mar en EEUU. En el estudio, publicado en Nature Communications, los investigadores explicaron que habían detectado tasas de aumento del nivel del mar de aproximadamente media pulgada (12.7 cm) por año desde 2010. Atribuyen la aceleración a los efectos combinados del cambio climático provocado por el hombre y a la variabilidad climática natural.

«Estas tasas rápidas no tienen precedentes durante al menos el siglo XX y han sido tres veces más altas que el promedio mundial durante el mismo período». Esto lo dice Sönke Dangendorf, autor principal y profesor asistente en el Departamento de River- Ciencias Costeras e Ingeniería en Tulane.

Los autores estudiaron una combinación de mediciones de campo y satelitales desde 1900, identificando a los contribuyentes individuales a la aceleración. «Investigamos sistemáticamente las diferentes causas, como el movimiento vertical de la tierra, la pérdida de masa de hielo y la presión del aire, pero ninguna de ellas pudo explicar suficientemente la tasa reciente». Fue lo que explicó Noah Hendricks, coautor y estudiante universitario en el equipo de Dangendorf en su antigua institución, Old Dominion University en Norfolk, Virginia.

Señal generalizada

«En cambio, encontramos que la aceleración es una señal generalizada que se extiende desde las costas del Golfo de México hasta el Cabo Hatteras en Carolina del Norte y hacia el Océano Atlántico Norte y el Mar Caribe. Lo que es indicativo de cambios en la densidad y circulación del océano”.

Durante los últimos 12 años, toda esta área, conocida como el Giro Subtropical, se ha expandido principalmente debido a los cambios en los patrones de viento y al calentamiento global continuo. Las masas de agua más cálidas necesitan más espacio. Y, por lo tanto, provocan un aumento del nivel del mar.

Los científicos sugieren que la aceleración reciente fue una desafortunada superposición del cambio climático superpotenciado por las acciones antropogénicas y un pico en la variabilidad climática que duró varios años. Concluyen que es probable que las tasas vuelvan a los valores más moderados previstos por los modelos climáticos en las próximas décadas.

La crisis climática es real y nefasta

«Sin embargo, esta no es razón para ser optimistas», dijo Torbjörn Törnqvist, coautor y profesor de Geología Vokes en el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra en Tulane. “Estas altas tasas de aumento del nivel del mar han ejercido aún más presión sobre estas costas vulnerables, particularmente en Luisiana y Texas, donde la tierra también se está hundiendo rápidamente”.

Dangendorf dijo que “los resultados, una vez más, demuestran la urgencia que hay de combatir la crisis climática que sufre la región del Golfo. Necesitamos esfuerzos interdisciplinarios y colaborativos para enfrentar estos desafíos de manera sostenible”.

Este estudio se publicó en Nature y en él también colaboraron: Qiang Sun de Tulane, John Klinck y Tal Ezer de la Universidad Old Dominion, Thomas Frederikse del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, Francisco M. Calafat del Centro Nacional de Oceanografía en Liverpool, Reino Unido, y Thomas Wahl. de la Universidad de Florida Central en Orlando. Imparable aumento del nivel del mar en EEUU.

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