Opinión

Una propuesta para ampliar los precios mundiales del carbono

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Por Vitor Gaspar e Ian Parry

Entre un cuarto y la mitad . Esa es la cantidad de dióxido de carbono (CO 2 ) y otros gases de efecto invernadero que deben caer durante la próxima década para mantener vivo el objetivo de restringir el calentamiento global a menos de 2 o C.La forma más rápida y práctica de lograrlo es creando un precio internacional del carbono. arreglo del piso.

Esto es importante para el FMI porque el cambio climático presenta enormes riesgos para el funcionamiento de las economías del mundo. Las políticas climáticas adecuadas pueden abordar estos riesgos y también brindar tremendas oportunidades para inversiones transformadoras, crecimiento económico y empleos verdes, tanto es así que nuestra Junta aprobó recientemente propuestas para incluir el cambio climático en nuestra supervisión económica regular del país y nuestro programa de evaluación de la estabilidad financiera .

En el centro de nuestras discusiones sobre políticas con los países miembros se encuentra el precio del carbono, ahora ampliamente aceptado como la herramienta de política más importante para lograr los drásticos recortes de emisiones que necesitamos. Al encarecer las fuentes de energía contaminantes que las fuentes limpias, la fijación de precios del carbono ofrece incentivos para mejorar la eficiencia energética y redirigir los esfuerzos de innovación hacia tecnologías verdes.

El precio del carbono debe estar respaldado por un paquete más amplio de medidas para mejorar su efectividad y aceptabilidad, incluida la inversión pública en redes de tecnología limpia (como actualizaciones de la red para acomodar las energías renovables) y medidas para ayudar a los hogares, trabajadores y regiones vulnerables. No obstante, a nivel mundial, se requieren medidas adicionales equivalentes a un precio del carbono de $ 75 por tonelada o más para 2030.

Por delante de los 26 conferencia sobre el cambio del clima de Naciones Unidas (COP26) en noviembre y la conferencia climática más importante desde París 2015, prometiendo que vemos signos de creciente ambición climático. Muchos países han establecido nuevos objetivos climáticos: 60 países ya se han comprometido a ser neutrales en emisiones a mediados de siglo y algunos, incluidos la Unión Europea y Estados Unidos, han ofrecido compromisos más sólidos a corto plazo. Es importante destacar que están proliferando los esquemas de fijación de precios del carbono: se han implementado más de 60 en todo el mundo, incluidas iniciativas clave este año en China y Alemania.

Sin embargo, es fundamental adoptar medidas más firmes y coordinadas en la próxima década.

Si bien algunos países están avanzando de manera agresiva, la ambición varía de un país a otro, de modo que cuatro quintas partes de las emisiones globales permanecen sin precio y el precio de las emisiones promedio global es de solo $ 3 por tonelada.

Como efecto en cadena, algunos países y regiones con precios del carbono altos o en aumento están considerando imponer cargos al contenido de carbono de las importaciones de lugares sin esquemas similares. Sin embargo, desde una perspectiva climática global, tales ajustes fronterizos de carbono son instrumentos insuficientes, ya que el carbono incorporado en los flujos comerciales suele ser menos del 10 por ciento de las emisiones totales de los países.

En parte, el progreso más lento refleja lo difícil que puede ser para los países ampliar unilateralmente las políticas de mitigación para cumplir con sus compromisos del Acuerdo de París, sobre todo por las preocupaciones sobre cómo puede afectar su competitividad y la preocupación de que otros no puedan igualar sus acciones políticas. La participación casi universal de los países en el Acuerdo de París, tan fundamental para su legitimidad, no facilita la negociación.

Entonces, ¿cómo podemos lograr que los precios del carbono lleguen a donde deben estar dentro de diez años? Un nuevo documento del personal del FMI, aún en discusión con el Directorio del FMI y los miembros, propone la creación de un acuerdo internacional de precio mínimo del carbono que complementa el Acuerdo de París y es:

1. Lanzado por los mayores emisores. El gráfico muestra que China, India, EE. UU. Y la UE representarán casi dos tercios de las emisiones globales de CO 2 proyectadas en 2030 (si no se toman nuevas acciones de mitigación). Incluir el G20 completo lleva esto al 85 por ciento. Una vez lanzado, el esquema podría expandirse gradualmente para abarcar otros países.

gráfico

2. Anclado en un precio mínimo de carbono. Se trata de un instrumento de política eficaz, concreto y de fácil comprensión. La acción simultánea entre los grandes emisores para aumentar los precios del carbono generaría una acción colectiva contra el cambio climático y, al mismo tiempo, abordaría de manera decisiva los problemas de competitividad. El enfoque en un precio mínimo del carbono es paralelo a la discusión actual sobre un mínimo para la tasa impositiva en los impuestos corporativos internacionales. En términos más generales, la armonización internacional a través de tipos impositivos mínimos tiene una larga tradición en Europa.

3. Diseñado pragmáticamente. El arreglo debe ser equitativo, flexible y tener en cuenta las responsabilidades diferenciadas de los países dados, entre otros factores, las emisiones históricas y los niveles de desarrollo. Una forma de hacerlo es tener, digamos, dos o tres niveles de precios diferentes en el acuerdo que varíen según las medidas aceptadas del desarrollo de un país. El acuerdo también podría adaptarse a países donde el precio del carbono no es actualmente factible por razones políticas internas, siempre que logren reducciones de emisiones equivalentes a través de otros instrumentos de política.

Un ejemplo ilustrativo muestra que el fortalecimiento de las promesas del Acuerdo de París con un precio mínimo de tres niveles entre solo seis participantes (Canadá, China, Unión Europea, India, Reino Unido, Estados Unidos) con precios de $ 75, $ 50 y $ 25 para los precios avanzados, altos, y los mercados emergentes de bajos ingresos, respectivamente y además de las políticas actuales, podrían ayudar a lograr una reducción del 23 por ciento en las emisiones globales por debajo de la línea de base para 2030. Esto es suficiente para alinear las emisiones con mantener el calentamiento global por debajo de 2 ° C.

La aplicación del precio del carbono en las provincias canadienses ofrece un buen prototipo de cómo un precio mínimo podría traducirse al nivel internacional. El gobierno federal exige que las provincias y territorios implementen un precio mínimo del carbono que aumentará progresivamente de 10 dólares canadienses por tonelada en 2018 a 50 dólares canadienses en 2022 y 170 dólares canadienses en 2030. Las jurisdicciones son libres de cumplir con este requisito a través de impuestos sobre el carbono o sistemas de comercio de emisiones.

A nivel internacional, un acuerdo de precio mínimo del carbono bien diseñado produciría beneficios tanto para los países individuales como para el colectivo. Todos los participantes estarían mejor estabilizando el sistema climático global, y los países disfrutarían de los beneficios ambientales domésticos de frenar la combustión de combustibles fósiles; lo más importante, menos muertes por la contaminación del aire local.

No hay tiempo que perder para implementar tal arreglo. Imagínenos en 2030. Asegurémonos de no mirar hacia atrás en 2021 solo para lamentar la oportunidad perdida de una acción eficaz. En cambio, miremos hacia atrás con orgullo al progreso global para mantener el calentamiento global por debajo del umbral de 2 o C. Necesitamos una acción coordinada ahora, y debería centrarse en un precio mínimo internacional del carbono.

Vitor Gaspar es Director del Departamento de Finanzas Públicas del FMI.

Ian Parry es el principal experto en política fiscal ambiental en el Departamento de Finanzas Públicas del FMI.