Opinión

Una propuesta para poner fin a la pandemia de COVID-19

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Por Kristalina Georgieva, Gita Gopinath y Ruchir Agarwal

Muchos países han intensificado la lucha mundial contra la pandemia, al igual que instituciones como la Organización Mundial de la Salud, el Banco Mundial, Gavi (la Alianza Global para Vacunas e Inmunización), la Unión Africana y otros.

Sin embargo, más de un año después de la crisis de COVID-19, los casos nuevos en todo el mundo son más altos que nunca. Se necesita una acción urgente para detener el creciente número de víctimas humanas y la tensión económica.

Como advirtió el FMI, las recuperaciones económicas divergen peligrosamente. Las disparidades se ampliarán aún más entre los países ricos que tienen un acceso generalizado a vacunas, diagnósticos y terapias, y los países más pobres que aún luchan por vacunar a los trabajadores de la salud de primera línea. A fines de abril de 2021, menos del dos por ciento de la población de África había sido vacunada. Por el contrario, más del 40 por ciento de la población en los Estados Unidos y más del 20 por ciento en Europa había recibido al menos una dosis de la vacuna.

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Es bien sabido que no puede haber un final duradero a la crisis económica sin un final a la crisis de la salud. La política antipandémica es, por tanto, política económica. Es fundamental para la estabilidad macroeconómica y financiera mundial, lo que la hace de fundamental importancia para el FMI y otras instituciones económicas. Poner fin a la pandemia es un problema que se puede resolver, pero requiere una mayor acción mundial coordinada.

La última investigación realizada por el personal técnico del FMI analiza múltiples dimensiones de la lucha contra la pandemia y propone objetivos realistas para controlar sustancialmente la pandemia en todas partes, y los medios para lograrlos. Sobre la base del trabajo de otras agencias, la propuesta tiene como objetivo:

  • vacunar al menos al 40 por ciento de la población en todos los países para fines de 2021 y al menos al 60 por ciento para la primera mitad de 2022,
  • rastrear y asegurar contra riesgos a la baja, y
  • garantizar la realización de pruebas y rastreo generalizados, mantener existencias adecuadas de productos terapéuticos y hacer cumplir las medidas de salud pública en lugares donde la cobertura de vacunas es baja.

Es importante destacar que la estrategia requiere no solo compromisos, sino también financiamiento inicial , donaciones de vacunas por adelantado e inversión ‘en riesgo’ para que el mundo se asegure contra escenarios negativos.

El costo total de la propuesta de alrededor de $ 50 mil millones incluiría subvenciones, recursos del gobierno nacional y financiamiento en condiciones favorables.

Existe un caso sólido para el financiamiento de subvenciones de al menos $ 35 mil millones . La buena noticia es que los gobiernos del G20 ya han identificado como importante abordar la brecha de financiamiento de subvenciones de $ 22 mil millones señalada por Access to COVID-19 Tools (ACT) Accelerator . Esto deja un estimado de $ 13 mil millones en donaciones adicionales necesarias.

El resto del plan de financiamiento general, alrededor de $ 15 mil millones, podría provenir de los gobiernos nacionales, potencialmente respaldados por las líneas de financiamiento COVID-19 creadas por los bancos multilaterales de desarrollo.

Salvar vidas y medios de subsistencia no debería necesitar justificación, pero un fin más rápido de la pandemia también podría inyectar el equivalente a $ 9 billones en la economía mundial para 2025 debido a una reanudación más rápida de la actividad económica. Las economías avanzadas, que probablemente gastarían más en este esfuerzo, obtendrían el mayor retorno de la inversión pública en la historia moderna, capturando el 40 por ciento de los $ 9 billones acumulados en ganancias del PIB global y aproximadamente $ 1 billón en ingresos fiscales adicionales.

Recomendaciones de acción

Los pasos clave propuestos incluyen:

Alcanzar los objetivos de vacunación

1. Proporcionar subvenciones iniciales adicionales a COVAX de al menos $ 4 mil millones . Este financiamiento ayudará a finalizar los pedidos y activar la capacidad de vacunas no utilizada.

2. Garantizar el libre flujo transfronterizo de materias primas y vacunas terminadas : estas restricciones están poniendo en peligro el acceso a las vacunas para miles de millones de personas en el mundo en desarrollo.

3. Donar inmediatamente los excedentes de vacunas : Proyectamos que al menos 500 millones de cursos de vacunas (equivalentes a alrededor de mil millones de dosis) se pueden donar en 2021, incluso si los países dan preferencia a sus propias poblaciones. Las donaciones, incluidos los gastos de envío, deben realizarse a través de COVAX para que las vacunas se compartan sobre la base de principios equitativos y de salud pública.

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Proyectamos que las medidas identificadas en los pasos 1 a 3 pueden ser suficientes para lograr el objetivo de vacunación del 40 por ciento para fines de 2021 y el objetivo del 60 por ciento para la primera mitad de 2022, si no se materializan riesgos negativos.

Asegurarse contra riesgos a la baja

4.Realizar inversiones en riesgo para diversificar y aumentar la capacidad de producción de vacunas en mil millones de dosis a principios de 2022 para manejar los riesgos a la baja en 91 países de ingresos bajos y medianos, incluidas las nuevas variantes que pueden requerir inyecciones de refuerzo. [$ 8 mil millones]

5. Ampliar la vigilancia genómica y la vigilancia sistémica de la cadena de suministro con planes de contingencia concretos para manejar posibles mutaciones o choques en la cadena de suministro. Estos planes deben prepararse con la participación de agencias multilaterales, desarrolladores y fabricantes de vacunas y gobiernos nacionales clave. [$ 3 mil millones]

Manejo del período intermedio cuando el suministro de vacunas es limitado

6. Asegurar pruebas generalizadas , terapias suficientes, medidas de salud pública y prepararse para el despliegue de vacunas . [$ 30 mil millones]

7. Evaluar e implementar con urgencia (cuando se apruebe) estrategias de estiramiento de la dosis para expandir el suministro efectivo. [$ 2 mil millones]

Las medidas adicionales necesarias representan $ 3 mil millones. Los pasos 4 a 7 son necesarios para protegerse contra los riesgos a la baja y para mitigar las consecuencias para la salud de la pandemia en el período intermedio.

La propuesta complementa el trabajo del Panel Independiente de Alto Nivel del G20, el grupo de Asociación de Preparación para Pandemias del G7 y el Informe del Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante Pandemias, que se enfocan principalmente en abordar futuras pandemias. Esta propuesta se centra en lo que se necesita para controlar la pandemia actual . Para que sea eficaz, los países deben trabajar juntos.

El mundo no tiene que vivir el dolor de otra oleada récord de casos de COVID-19. Con una fuerte acción mundial ahora y con muy poco financiamiento en relación con los enormes beneficios, podemos salir de esta crisis de salud de manera duradera.

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Kristalina Georgieva es directora gerente del FMI.

Gita Gopinath es Consejera Económica y Directora del Departamento de Estudios del FMI.

Ruchir Agarwal es economista del FMI.