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TECNOLOGÍA: Servicios en línea que ayudan a proteger la PC

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En la teoría, tener una PC conectada a Internet es algo sencillo: basta con un acceso a la Red (preferentemente de banda ancha) y listo. La realidad, lamentablemente, es un poco más compleja: mantener la PC segura cuando queremos acceder a la Red requiere una preparación previa del equipo y más tarde una supervisión.

Primero debemos actualizar el sistema operativo y el navegador: las versiones nuevas incluyen mejores herramientas para proteger al usuario y corrigen agujeros de seguridad. La última versión del Internet Explorer, por ejemplo, es la 7.0.6100.16473; del Firefox, la 2.0.0.6; del Opera, la 9.22.

Después se debe alistar el antivirus, para proteger la PC de una infección y evitar la propagación de virus, si ya estuviera contagiada. Entre las alternativas gratis están AVG ( free.grisoft.com ), Avast! ( www.avast.com/esp/avast_ 4_home.html , en español), Anti-Vir ( www.free-av.com ), BitDefender ( latin.bitdefender.com ) y PC Tools ( www.pctools.com/free-antivirus/ ). Todas tienen una versión comercial que agrega un soporte técnico, actualizaciones más frecuentes y funciones adicionales.

También hay opciones pagas, como las que ofrece F-Prot Antivirus (US$ 29+IVA, www.ctex.com.ar ), McAfee Virus Scan Plus ($ 129, www.mcafee.com ), Eset NOD32 (US$ 39+IVA, www.nod32-a.com ), Panda Antivirus ($ 90, www. panda-argentina.com ), Symantec Norton Antivirus 2007 ($ 149,90, www.symantec.com/es/xs/index.jsp ), Trend Micro PC Cillin 2007 (US$ 49,95+IVA, www.antivirus.com.ar ).

La suite de software Google Pack ( pack.google.com ) incluye una versión gratis del Norton Security Scan. Además, es posible hacer una revisión en línea de la PC, visitando un sitio del que descarga, a pedido del usuario, una pequeña aplicación gratis que analiza la computadora. La ventaja es que el antivirus siempre está actualizado; la contra es que no implica una protección permanente, es más lento y requiere una conexión de banda ancha para permitir la descarga de los datos.

Aquí hay varias alternativas, como las que ofrece Kaspersky ( www.kaspersky.com/virusscanner ), Microsoft ( onecare.live.com/site/es-ar/default.htm ), Panda ( www.nanoscan.com ), Symantec ( security.symantec.com ) o Trend Micro ( housecall.trendmicro.com ).

También es fundamental un firewall o cortafuegos, que fiscaliza el intercambio de datos entre nuestra PC y el exterior, determinando qué aplicaciones pueden enviar y recibir información. Windows XP y Vista incluyen uno, que se activa en el Centro de Seguridad del Panel de Control. También están los freeware ZoneAlarm ( www.zonealarm.com ), Comodo ( www.comodo.com ) y Sunbelt Kerio ( www.sunbelt-software.com ; se descarga la versión completa, y si en 30 días no se compra una licencia, se desactivan algunas funciones y sigue como una herramienta gratis). Hay que indicarle qué aplicaciones pueden acceder a la Red y cuáles no.

Symantec ofrece dos soluciones que incluyen firewall, además de herramientas antivirus y antispyware: Norton Internet Security ($ 199,90) y Norton 360 ($ 249). McAfee vende su Internet Security Suite a $ 169, y Panda ofrece su antivirus más un firewall por $ 139, y la suite Internet Security a $ 239.

Dos sitios que permiten medir qué tan bien funciona nuestro cortafuegos son www.hackerwatch.org y www.auditmypc.com .

Hay otras precauciones por tomar. Quienes instalen software en su PC deben cuidarse de no caer en la trampa del spyware, una aplicación en apariencia normal que esconde una rutina que nos espía (de ahí su nombre) y registra datos privados. Los remedios gratis más populares son el Spybot Search&Destroy ( www.safer-networking.org/es/ ) y Ad-aware ( www.lavasoftusa.com ), a los que se agregan Spyware Terminator ( www.spywareterminator ), Windows Defender de Microsoft ( www.microsoft.com/athome/security/ spyware/software/ ) y el Anti-Spyware de AVG ( free.grisoft.com ). Otra opción es Spyware Blaster ( www.javacoolsoftware.com/spywareblaster.html ), que intenta prevenir la instalación del código espía anulando los agujeros por los que entra. En www.spychecker.com , www.spywarewarrior.com y www.spywareguide.com hay un listado de aplicaciones reconocidas como spyware.

Estas aplicaciones también sirven para combatir los hijackers, aplicaciones o sitios que toman control del navegador y cambian la página de inicio para llevarnos a sus sitios. La opción más popular es HijackThis ( www.spywareinfo.com/~merijn/programs.php , gratis).

Hace relativamente poco comenzó a popularizarse un nuevo flagelo, el phishing, que consiste en montar sitios falsos, principalmente de bancos, para engañar al usuario y pedirle los datos de su tarjeta de crédito. Puede llegar a través de un e-mail o aparecer como un link en una página. La mayoría de los navegadores los detecta; también pueden ser útiles las barras de herramientas de Google ( toolbar.google.com ), Microsoft ( toolbar.live.com ) y Yahoo ( ar.toolbar.yahoo.com ), todas gratis. Los sitios www.siteadvisor.com y www.stopbadware.org tienen una base de datos con páginas confiables o problemáticas, que permiten crear una suerte de mapa para saber qué zonas de la Web es mejor evitar y dónde se puede navegar con tranquilidad.

Fuente: Dattatec.