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Por Vitor Gaspar, Paulo Medas, y John Ralyea

La pandemia ha destacado el papel del sector público en salvar vidas y medios de vida. Las empresas estatales son parte de ese esfuerzo. Pueden ser servicios públicos que prestan servicios esenciales. O bancos públicos que ofrecen préstamos a las pequeñas empresas. Pero algunos también están luchando y aumentar la carga sobre las finanzas públicas. Estos van desde las compañías petroleras nacionales que se ocupan de una gran caída en los precios del petróleo, a las líneas aéreas nacionales y sin suficientes pasajeros que viajan.

La mayoría de las personas encuentran las empresas estatales todos los días. Es probable que proporcionar el agua que bebe, la electricidad que consume, y el autobús o el metro que viaje al trabajo o escuela. Vienen en todas las formas y tamaños. Algunos están totalmente propiedad del gobierno y algunos son de propiedad conjunta con inversores privados.

Nuestro nuevo Monitor Fiscal se adentra en este otro Estado. ¿Cómo han empresas estatales evolucionado en las últimas décadas? ¿Cómo pueden los países en sacar el máximo partido de ellos? En su mejor momento, pueden ayudar a los países a alcanzar los objetivos económicos y sociales. En el peor, que necesitan grandes rescates de los contribuyentes y obstaculizar el crecimiento económico. La versión que se reduce a obtener el buen gobierno y la rendición de cuentas.

Grande y complicado

Las empresas estatales están presentes en todos los países. En algunos, como China, Alemania, India y Rusia, se cuentan por miles.

Ellos son jugadores importantes en muchas economías. Por ejemplo, las empresas estatales se comprometen 55 por ciento de la inversión total en infraestructura en las economías emergentes y en desarrollo.

Algunos también son multinacionales, que operan en todo el mundo. La participación de las empresas estatales entre 2000 empresas más grandes del mundo se duplicó a 20 por ciento en las últimas dos décadas, impulsado por las empresas estatales en los mercados emergentes, sus activos valen $ 45 billones de dólares, equivalente a la mitad del PIB mundial.

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La relación entre los gobiernos y las empresas públicas no siempre es sencillo. Los gobiernos crean las empresas a los objetivos y mandatos se encuentran específicas, tales como la provisión de vías de agua, electricidad, transporte o que el sector privado no encontraría rentable. Sin embargo, estos mandatos a menudo no están debidamente financiados, con consecuencias para la vida de las personas. Las empresas estatales se están quedando cortos en muchos países en desarrollo, donde más de 2 mil millones de personas permanecen sin acceso a agua potable y más de 0,8 mil millones carecen de electricidad fiable.

Los bancos públicos son otro ejemplo. Gobiernos, como en Brasil, Canadá, Alemania y la India han pedido a sus bancos públicos para ayudar a aliviar el impacto de la pandemia actual. Sin embargo, muchos bancos públicos tienen un pobre historial en la promoción del desarrollo económico (su principal objetivo) y pueden tomar riesgos excesivos, lo que deja economías y las personas más vulnerables a las crisis.

Los gobiernos también tienen dificultades para controlar eficazmente las empresas estatales. Muchos carecen de la capacidad para hacerlo. Poca transparencia en los bancos públicos y de las empresas actividades sigue siendo un obstáculo para la rendición de cuentas y supervisión. Esto puede conducir a una acumulación de deudas grandes y ocultos con los gobiernos tener que sacarlos del apuro, a veces cuestan a los contribuyentes más de 10 por ciento del PIB.

En estos casos, las empresas tienden a rendir menos en relación con sus pares del sector privado. A partir de una muestra de alrededor de 1 millón de firmas en 109 países, nos encontramos con que las empresas estatales son menos productivas que las empresas privadas en un tercio, en promedio. Esta débil desempeño se debe en parte a la mala gobernabilidad: la productividad de estas empresas en los países con menor corrupción percibida es más de tres veces mayor que en los países donde la corrupción es considerada como grave.

La internacionalización de las empresas de propiedad estatal también ha intensificado las preocupaciones que tienen una ventaja injusta sobre las empresas privadas debido al apoyo del gobierno, incluyendo los préstamos baratos o beneficios fiscales. Esta preocupación ha sido durante mucho tiempo presente en los mercados nacionales, pero recientemente se ha extendido a través de fronteras nacionales y podría alimentar las medidas proteccionistas.

Bang para buck del contribuyente

En un momento en que los gobiernos se enfrentan a crecientes demandas y lucha con el alto nivel de deuda, un principio básico para las empresas de propiedad estatal es no desperdiciar los recursos públicos. Hacemos cuatro recomendaciones principales de cómo los países pueden mejorar el rendimiento de las empresas estatales:

  1. Los gobiernos deben revisar periódicamente si una empresa sigue siendo necesario y si se proporciona un valor para el dinero de los contribuyentes. Por ejemplo, Alemania lleva a cabo revisiones bianuales. El caso por tener una empresa de propiedad estatal en sectores competitivos, tales como la fabricación, es más débil porque las empresas privadas suelen proporcionar bienes y servicios de manera más eficiente.
  2. Los países tienen que crear los incentivos adecuados para que los administradores realizan y las agencias gubernamentales para supervisar adecuadamente cada empresa. La total transparencia en las actividades de las empresas es de suma importancia para mejorar la rendición de cuentas y reducir la corrupción. Incluidas las empresas de propiedad estatal en los objetivos presupuestarios y de deuda también crearía mayores incentivos para la disciplina fiscal. Muchos aspectos de estas prácticas están en su lugar, por ejemplo, en Nueva Zelanda.
  3. Los gobiernos también deben garantizar las empresas estatales son financiados adecuadamente para lograr sus mandatos económicos y sociales, como en Suecia. Esto es fundamental en la respuesta a las crisis, por lo que los bancos públicos y empresas de servicios públicos tienen suficientes recursos para proporcionar préstamos subvencionados, agua y electricidad durante esta pandemia objetivos de desarrollo y en la promoción.
  4. La garantía de un campo de juego justo para ambas empresas estatales y empresas privadas tendría efectos positivos mediante el fomento de la productividad mayor y evitar el proteccionismo. Algunos países ya limitar el tratamiento preferencial de las empresas estatales, como Australia y la Unión Europea. A nivel mundial, un posible paso adelante es ponerse de acuerdo sobre los principios a la conducta internacional de las empresas estatales de guía.

Las apuestas son altas. Bien gobernados y las empresas estatales financieramente saludables pueden ayudar a combatir las crisis tales como los objetivos de desarrollo y promover la pandemia. Sin embargo, para cumplir con estos, muchos más reformas necesidad. De lo contrario, los costes para la sociedad y la economía pueden ser grandes.

Vitor Gaspar es Director del Departamento de Finanzas Públicas del FMI. Paulo Medas es Subjefe de División del Departamento de Finanzas Públicas del FMI. John Ralyea es Economista Principal en el Departamento de Finanzas Públicas del FMI.

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