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Miles de turistas disponen de 48 horas para abandonar las zonas turísticas de la costa sudeste de Australia antes de la llegada el sábado de una nueva ola de calor que avivará la progresión de los incendios que asolan el país.

Estos incendios fuera de control provocaron la muerte de al menos ocho personas en 48 horas y redujeron a cenizas cientos de hectáreas de bosques en el primer día del año. Muchos turistas están bloqueados en ciudades costeras rodeadas por las llamas.

El servicio de bomberos de Nueva Gales del Sur pidió el jueves por la mañana a los turistas que abandonen dos zonas costeras de unos 300 kilómetros de largo desde la ciudad de Nowra (a unos 200 km al sur de Sídney) hacia el sur y el estado de Victoria.

Al menos 18 personas murieron desde el inicio de la temporada de incendios, en septiembre. Esta cifra podría aumentar, ya que las autoridades del estado de Victoria afirmaron este jueves que 17 personas se encuentran desaparecidas en ese territorio.

Los visitantes deben partir antes del sábado, que se espera sea un día negro en el frente de incendios, con ráfagas de viento y temperaturas superiores a 40 °C. Unas condiciones que atizarán el fuego.

Podría ser incluso peor que el martes, la jornada más mortífera desde el comienzo de la temporada de incendios en septiembre.

Muchos turistas pasaron dos noches aislados en zonas sin electricidad y comunicaciones, con pocas reservas de alimentos. Las autoridades han garantizado la seguridad de algunas carreteras precisamente para evacuarlos.

La evacuación de la zona restringida para los turistas será «la más importante jamás realizada en la región», declaró a la cadena ABC el ministro de Transportes de Nueva Gales del Sur, Andrew Constance.

Miles de personas comenzaron a salir del área afectada y este jueves se veía una larga fila de automóviles en la carretera que conduce a Sídney.

– Fuego sin control –

AFP / SAEED KHANUn bombero lucha contra las llamas cerca de la ciudad de Nowra, en Nueva Gales del Sur, el 31 de diciembre de 2019

El subdirector del servicio de bomberos del estado, Rob Rogers, agregó que los bomberos no son capaces de apagar ni controlar los incendios activos.

«Hay tantos incendios en esta zona que no podemos contenerlos», declaró a ABC. «Tenemos que asegurarnos de que no quede nadie en su camino».

John Steele, de 73 años, vive cerca de Merimbula, en la costa sur. Cuenta a la AFP que algunas personas fueron «presas del pánico» debido a los llamamientos a evacuar. «Hay tantas informaciones falsas en Facebook y en internet», comenta.

Steele por el momento sigue en el lugar con su esposa. La situación en la región es «caótica» desde hace unos días y los productos frescos y la gasolina están casi agotados, describe.

«Nos alegra ver que todos se van de la ciudad», dice. Él ha optado por ser «prudente» y ya ha hecho las maletas.

Las autoridades no pudieron contactar a todas las personas que viven en las regiones rurales más aisladas. Más de 400 casas han sido destruidas en los últimos días, un número que se espera que aumente a medida que los bomberos lleguen a las aldeas más remotas.

– Ayuda humanitaria –

Se han desplegado barcos y aviones militares, además de personal de emergencia, para hacer llegar ayuda humanitaria y evaluar los daños en las zonas más aisladas.

Un barco de la marina llegó el jueves por la mañana a la ciudad costera de Mallacoota, donde muchas personas se refugiaron durante horas en la playa para escapar de las llamas que alcanzaron a la localidad. Empezará a evacuarlas, dijo un portavoz de las fuerzas de defensa.

«Hoy, las cosas deberían comenzar a moverse para los turistas de Mallacoota y para los habitantes que no se quieren quedar allí», afirmó. «Debido a la cantidad de personas (…) llevará días o semanas».

AFP / SAEED KHANUn canguro intenta huir de las llamas cerca de la ciudad de Nowra, en Nueva Gales del Sur, el 31 de diciembre de 2019

Desde el comienzo de la temporada de incendios más de 1.300 casas han sido reducidas a cenizas y 5,5 millones de hectáreas han ardido, o sea un área más grande que un país como Dinamarca u Holanda.

Esta crisis sin precedentes ha provocado manifestaciones que piden al gobierno medidas inmediatas contra el calentamiento global que, según los científicos, es responsable de que los incendios duren más y sean más feroces que nunca.

Muchas de las críticas van dirigidas contra el primer ministro Scott Morrison, quien ha reiterado su apoyo a la lucrativa pero altamente contaminante industria del carbón australiana.

Este jueves, Morrison brindó su primera conferencia de prensa desde que los incendios ganaron en intensidad, y aseguró que las autoridades despliegan «absolutamente todos los esfuerzos» para ayudar a la población.

El primer ministro pidió a sus conciudadanos que «confíen en todos aquellos que luchan contra los incendios, y defendió la política nen materia de cambio climático de su gobierno.

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